大马华人周刊 · 本周人物

沈慕羽  “服务一生,战斗一世”

·2013年6月8日


沈慕羽祖籍中国福建晋江,1913年7月20日诞生于马六甲吉林街。其父亲沈鸿柏当时是同盟会的领袖,替儿子取名“慕羽”有着“仰慕关羽”的意义,是希望他待人处事,能效法关羽有情有义、正直不屈的精神。

中学毕业后,沈慕羽开始是在其父的印务局以及其哥哥慕周的戏院工作。1931年,18岁的沈慕羽跟随其父亲赴南京出席国民党四全大会,开始了他不平凡及漫长的人生。

沈慕羽这次这次的远行,开启了他的抱负以及开拓了其眼界。就在他们在厦门短暂停留期间,下榻一个名叫曾国办的家。曾家有一女月霭,沈慕羽为她补习功课。曾月霭后来成为沈慕羽夫人。

回到马六甲后,沈慕羽回到他的母校培风,开始了他一生的教育生活。

1937年,爆发卢沟桥事件,开始了中日八年抗战。生为热血男儿,沈慕羽参与抗日行列。他组织歌咏队和戏剧团,到处做宣传,以唤醒华人群众的爱国热忱。让他感到意外的,在厦门结识的曾家为了躲避战乱,举家南迁到了马六甲,沈慕羽与曾月霭重逢。隔年,在双方父母的祝福下,沈慕羽与曾月霭结为夫妇。

在卢沟桥事件后的约4年,爆发了太平洋战争,日本军队入侵马来亚。沈慕羽不但担任了马六甲社团抗敌动员总会秘书长,还出任马六甲华侨青年战时服务团团长。不幸的,沈慕羽与其哥哥沈慕周在1941年同时被日军逮捕,身陷日军缳囹,被日军用各种酷刑拷问,获释时已经被折磨得不成人样,他的哥哥却不幸遭日军的毒手。

获释后,为了躲避迫害,沈慕羽不得不过着流亡的生活,直到二战在日军与1945年8月15日投降而宣告结束后,才能安心的返回马六甲。

开始教育生涯

沈慕羽在21岁的时候,就在培风学校担任教职。在第二次世界大战后,沈慕羽受聘为马六甲华侨公立第一小学校长,复办培德学校及培风第一分校。

他在1947年接掌平民学校,下了非常大的心血,从废墟中把平民学校重建起来。没有过人的毅力与组织能力,要完成这任务是非常困难的。在他的苦心经营下,平民学校的校誉日隆,还成为马六甲州的名校,家长以孩子能够进入平民学校而感到光荣。1973年7月20日,61岁的沈慕羽卸下他担任了27年的平民学校校长的职位。

更让人敬佩的是,在白天教书之余,沈慕羽还在1933年就开办的晨钟夜学担任义务教师。开办晨钟夜学的目的是要为失学青年和受英文教育者提供学习华文华语的机会。晨钟夜学在日治时代关闭,1945年复办,沈慕羽主持校政一直到2004年,也就是他92岁高龄的时候才卸下担子。

沈慕羽21岁开始教书到他在2004年正式退休,扣除日治时期的约4年时间,也有70年的时间。

受陈祯禄感召加入马华

1949年,同样是马六甲人的陈祯禄创组马来亚华人公会(马华),沈慕羽深受感召,为了马来亚华人的前途毅然加入马华,还担任马六甲分会义务秘书多年,并极力推动各项可以提升华族文化以及政治意识的活动。

他更在1955年5月7日,筹划成立马六甲马华青年团,这也是马华的第一个青年团。此举启发了其他地区的马华,纷纷成立青年团。由于沈慕羽带头成立青年团,因此被称为“马青之父”。

1966年,时为马华青年团副团长的沈慕羽,因为要求政府将华文列为官方语文,发动全马华人积极争取,声势浩大,但是不被政府接受。沈慕羽因此被马华开除党籍。

在1971年2月,沈慕羽接受当时马华总会长陈修信的邀请,参与全国华人团结大会并在大会上发表演说,结果却因为被指涉嫌触犯煽动法令而遭警方逮捕,但获准保释。两年后,警方撤销控状。沈慕羽被马华开除党籍后,就不再参与任何政党。

在文化的贡献

沈慕羽在2009年2月5日晚上九时逝世。他在我国的华文教育的贡献是无可质疑的。

此外,他还留下大量墨宝。在马来西亚,特别是他活动的“基地”马六甲,由沈慕羽所题的校名以及招牌匾额,处处可见。他的书法庄严稳健、浑厚雄伟,自称一格,被称为“沈体”,实至名归。

沈慕羽在宣扬儒家思想方面,启迪民智也非常的落力。1974年,沈慕羽重组马六甲孔教会,并一直担任主席到他离世为止。更令人敬佩的是,在2000年,已近90岁高龄的沈慕羽挑起筹建孔子大厦的重任。在他的领导下,耗资百万令吉的孔子大厦在2004年动土,2005年落成,成为推广儒家思想的重要基地。为了肯定及表扬沈老对复兴孔教的贡献,马六甲孔教会特通过议决,尊称他为“马六甲孔教会之父”。

沈慕羽一生担任职务的非教育类的团体与华团组织有30个,反映出他对文化事业的投入也是非常积极的。

此外,沈老还为我国留下了珍贵的文化遗产:日记。

沈慕羽从1957年(45岁)开始写日记,直到2009年2月(97岁)逝世为止,长达52年,累计约1000余万字,其年代时间跨度之大,内容涵盖面之广,在马来西亚华人文化可说绝无仅有。

作为个人的生活上的记录,沈慕羽的日记不止亲笔记录了个人的真性情与内心独白,还纪录了马来(西)亚政治、文化、教育的当代历史。这些记录连串起来,就能够看出我国的历史,包括华人历史的变迁。从日记中,我们也可看到他思想及其复杂性。

无疑的,沈慕羽留下的日记,折射出马华社会的命运历程,是教育学者、历史学家、社会学家、政治学家眼里不可多得的原始史料,其价值并非一般人物所写日记可以比拟的。

倡办教总领导华文教育运动

沈慕羽在教育事业的成就就是倡办马来亚华文学校教师总会(教总),并领导教总长达28年。1950年12月,沈慕羽以马六甲教师会主席的身份会见吉隆坡教师会主席林连玉,强调团结各地华校教师的重要。对此建议,各教师会反应积极,遂于隔年12月成立了教总,奠定了华文教育运动的基础。

教总成立以来,沈慕羽就是理事会的成员,并于1965年12月被选为主席,连任至1994年5月。过后,沈慕羽被委为教总永久会务顾问。

沈慕羽出任教总28年,华文教育正处于风雨如晦的时期,更需要想沈慕羽这样的领袖站在第一线上,身为士卒。
在他领导教总期间历经争取华语华文为官方语文运动、发起创办独立大学运动、推动独中发展运动以及捍卫华校不变质运动等等。

沈老一生奉献各界表扬

沈慕羽一生为族群、为社会、为国家服务,是赢得了国内外许多团体和政府当局的赞誉和表扬 :

1956年,获英女皇封赐为太平局绅。
1959年,荣膺最高元首封赐卓越护国勋章(JMN),为教育界获颁此勋章的第一人。
1991年,荣获台湾侨务委员会颁发海外华人最高荣誉的“华光一等奖”。
1995年,获颁马来西亚华人文化奖。
1997年,获颁台湾最高荣誉行政院文化奖,为首位荣获此奖的海外华人。
1999年,获马六甲州元首封赐拿督勋衔,并在同年荣获林连玉精神奖。
2003年,被《马来西亚记录大全》评选为全国服务最久的校长。
2007年,荣获中国云南财经大学名誉博士学位、美国高等大学荣誉博士学位以及马来西亚佛教大学名誉教授。
2008年,荣获马来西亚福建联合会楷模奖。

民间以不同的方式来纪念和表扬沈慕羽的功绩,其中马六甲平民学校“沈慕羽礼堂”于2004年落成,以纪念沈慕羽对平民学校的贡献。2006年,吉隆坡育南华小一座四层楼新校舍正式落成启用,热心人士王国丰先生捐献有关工程的建校基金,并以“沈慕羽楼”为新校舍命名,以表扬沈慕羽对华教的贡献。

2006年,森美兰州金马士一批热心人士设立了沈慕羽纪念馆以宣扬沈慕羽的丰功伟绩。
2007年,马来西亚国际现代书画联盟、马六甲孔教会及平民校友会发起成立沈慕羽书法文物馆。

  沈慕羽辞世后,对其丰功伟绩的种种表扬和纪念也陆续有来。其中包括了:

  1. 马六甲州政府将培风中学前的路段命名为“拿督沈慕羽路”;
  2. 新山南方学院颁赠第三届“南方人文精神奖-南方之鼎”;
  3. 马来西亚华校教师会总会(教总)设立了“沈慕羽教师奖”;
  4.马来西亚福建联合会设立了100万元的“沈慕羽教育基金”;
  5. 马华公会拨出100万元作为“拿督沈慕羽拉曼大学中文系奖学金”;
  6. 马华公会将其总部大厦其中一个会议厅命名为“慕羽厅”;
  7. 台湾马英九总统颁赠沈慕羽褒扬令;
  8. 台湾国史馆特别设立沈慕羽个人资料专档。

  “服务一生,战斗一世”,沈老永远是我们的楷模。

 


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