大马华人周刊·本周人物

韩素音的传奇人生(1917-2012)

·2012年12月1日

 

著名作家韩素音于2012年11月2日在瑞士洛桑去世,享年95岁,结束了她传奇的一生。


她是中国第一代庚子赔款留学归来的铁路工程师的女儿、比利时前国防大臣的外甥女、驻英外交官的妻子、铁幕时期穿行于东西方世界的国际友好人士、毛泽东和周恩来传记的作者,她的一生在经历了大悲大喜之后变得绵长而深沉,真正担得起“传奇”二字。


韩素音,原名周光瑚,1917年9月12日生于河南信阳。出身书香门第的韩素音是欧亚混血儿,父亲周映彤,中国第一代庚款留学生,在掌握了西方先进的铁路技术后回国担任铁道部总工程师,母亲马格丽特出身比利时贵族家庭。在韩素音的第一部自传体小说《伤残的树》中便讲述了父母在20世纪初期相遇时的景象。


其实、青年时代的韩素音的梦想只是想做一名医生,没有想过要成为作家。1931年,未满15岁的韩素音在北京医院做起了打字员,两年后,她考入燕京大学医预科读书。1935年秋,她获奖学金到比利时布鲁塞尔自由大学继续学业。自由大学提供给韩素音最大的自我发挥空间,在该校图书馆丰富的藏书中,她渐渐对文学产生兴趣。


如果说学医和从医是韩素音遵从于自己从小的爱好,那么写作则为她以及西方世界开辟了一条看懂自己和看懂中国的道路。
她在从马赛取道香港回国的海轮上,邂逅生命中的第一位丈夫 —— 唐保黄,他毕业于英国军校、是国民党高级将领唐生智的侄子。两人一见如故,相爱后不久两人迅速结婚。婚后,两人因背景、思维、价值观的差异而产生矛盾。1947年,唐保黄在国共内战中在东北战场死亡。


1952年,韩素音嫁给了英国人康柏(他是马来亚警察政治部的情报官员),改名为伊利莎白.康柏,两人后来分手,韩素音再次遇到生平中的挚爱伊恩,这正是她最著名的自传小说《瑰宝》中的男主角原型,伊恩是《泰晤士报》的记者,尽管在遇见韩素音时正维持着一段没有感情的婚姻,但两人的爱情却迅猛升温。伊恩在韩战战场上采访时丧生。


韩素音在中年时找到了陪伴自己下半生的伴侣——印度上校陆文星,他性格温厚,尽管韩素音每年大概有7个月在世界各地访问、演说,陆文星还是全力支持她。韩素音曾说过:“只要他在身边,就感到有无穷的力量。”晚年,两人定居瑞士小城洛桑。陆文星在2003年1月去世。

韩素音,原名周光瑚,1917年9月12日生于河南信阳。出身书香门第的韩素音是欧亚混血儿,父亲周映彤,中国第一代庚款留学生,在掌握了西方先进的铁路技术后回国担任铁道部总工程师,母亲马格丽特出身比利时贵族家庭。在韩素音的第一部自传体小说《伤残的树》中便讲述了父母在20世纪初期相遇时的景象。


其实、青年时代的韩素音的梦想只是想做一名医生,没有想过要成为作家。1931年,未满15岁的韩素音在北京医院做起了打字员,两年后,她考入燕京大学医预科读书。1935年秋,她获奖学金到比利时布鲁塞尔自由大学继续学业。自由大学提供给韩素音最大的自我发挥空间,在该校图书馆丰富的藏书中,她渐渐对文学产生兴趣。


如果说学医和从医是韩素音遵从于自己从小的爱好,那么写作则为她以及西方世界开辟了一条看懂自己和看懂中国的道路。
她在从马赛取道香港回国的海轮上,邂逅生命中的第一位丈夫 —— 唐保黄,他毕业于英国军校、是国民党高级将领唐生智的侄子。两人一见如故,相爱后不久两人迅速结婚。婚后,两人因背景、思维、价值观的差异而产生矛盾。1947年,唐保黄在国共内战中在东北战场死亡。


1952年,韩素音嫁给了英国人康柏(他是马来亚警察政治部的情报官员),改名为伊利莎白.康柏,两人后来分手,韩素音再次遇到生平中的挚爱伊恩,这正是她最著名的自传小说《瑰宝》中的男主角原型,伊恩是《泰晤士报》的记者,尽管在遇见韩素音时正维持着一段没有感情的婚姻,但两人的爱情却迅猛升温。伊恩在韩战战场上采访时丧生。


韩素音在中年时找到了陪伴自己下半生的伴侣——印度上校陆文星,他性格温厚,尽管韩素音每年大概有7个月在世界各地访问、演说,陆文星还是全力支持她。韩素音曾说过:“只要他在身边,就感到有无穷的力量。”晚年,两人定居瑞士小城洛桑。陆文星在2003年1月去世。

与南洋大学渊源深


1952年至1964年,韩素音在新、马生活了12年。她曾在新山中央医院担任医生,以治肺结核病出名。后来在新山开设私人诊所,并在社交圈广交朋友。


韩素音和1953年倡办的南洋大学渊源深厚,除公开发言支持创办这所华文大学外,还多次和创办人陈六使交流意见,提供建议。


在1956年南洋大学开学后,韩素音分别在校医室和文学院义务诊病和教课,长达六年之久(1956-1962)。在担任兼职讲师期间,义务教导当代亚洲文学与语言。她迷人的风度和丰富的教学内容,吸引了其他系的不少学生旁听。


对于李光耀为了政治原因而在1980年关闭南洋大学,她愤愤不平。


1992年“第一届全球南洋大学校友联欢会”在加拿大多伦多举行,韩素音与她的印度夫婿陆文星到场出席,对“复办南大”的建议鼎力支持。她坚持主张在新加坡以外的地方复办南洋大学,是一个非常执著的老师。韩素音在发言中,特别表示“我们要饮水思源,不要忘记过去,不要忘记一个很伟大的人,就是陈六使先生”。她的建议获得许多南大校友响应,希望推动南大复办。


无论如何,基于时代的变迁以及客观条件,复办南大是很难实现的理想。


为中国仗义执言

 

韩素音曾多次获周恩来接见。


1956年起,她开始每年访问中国,著有多本有关于中国的著作,成为西方了解中国的重要渠道。在访华期间,她经常会见中国第一任总理周恩来,两人成为好友。她也见过毛泽东。
 

60至70年代期间,东西方冷战持续,西方反华势力强大,气焰嚣张,对中国村有偏见的西方媒体有很多不实的报道和诬蔑中国的评论,使世人对中国产生误解。
 

韩素音为中国仗义执言。她遍游世界各地,广交朋友,发表演讲,摆事实讲道理,驳斥对中国的诬蔑和诽谤。她还大力写作,出版有关中国的著作,使世人了解中国的历史与现状。其中包括以英文和法文出版《周恩来与他的世纪》、《毛泽东与中国革命》。
 

韩素音有关中国的作品主要取材于20世纪中国生活和历史,写作内容基本上都是关于中国的过去、今天和未来。在特定的年代中,韩素音以英文写就的作品就像一个个出口,为全世界了解中国提供了可能。韩素音真挚感人的中国情结,令她的作品中蕴藏着对中国深刻的了解。


她的回忆与记述,成为西方读者认识中国、研究中国的必读作品之一,造就了她在国际文坛的重要影响。


韩素音在国外有多大的影响力?中国著名作家刘心武的话颇具代表性。他曾这样说:“我曾在南特和巴黎询问10名受过高等教育、职业不同的法国人,问他们读过哪位中国当代作家的作品,其中9人都肯定地回答:韩素音。”可以说,她最大的贡献是让外国人了解中国,和让中国人了解外国。
 

以流利英文写作中国故事

 

韩素音精通中文、英文和法文。自从事创作以来,一直以流行的英文写作中国故事,其作品有30多部,包括《伤残的树》、《餐风饮露》、《凋谢的花朵》、《无鸟的夏天》、《吾宅双门》、《再生凤凰》、《瑰宝》、《青山青》、《等到早晨来临》及传记《周恩来与他的世纪》、《毛泽东与中国革命》等。

其中《餐风饮露》是有关马共抗英的长篇小说。由于这本小说的内容涉及内部机密,康柏被驻马来亚英国最高专员邓普勒将军召见 和指责,并将他解雇。

1955年,美国20世纪霍士公司把《瑰宝》搬上银幕(译名《生死恋》、也译作《爱情至上》)。次年获3项奥斯卡奖,韩素音也因此而驰名国际文坛。

 

 


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