大马华人周刊 · 网络说文解字 · 黄岩民

FireChat


·2015年3月21日


香港特区一场“占中”街头闹剧,延宕许久,其中一个因素,乃是网络社交产品Firechat的盛行,推翻了传统通讯方式,带来现实中巨大的转变。

未来的公民社运,若走上街头抗议,规模将无限扩大,组织能力更为完善,对执法当局来说,也就代表更多棘手麻烦。


FireChat,不过是一个智能手机的免费应用程序,推介商称Open Garden,面世时间为2014年3月。她到底有什么神奇魔力?颠覆网络的现有模式?


原来,传统的网络联系方式,是通过手机服务商提供的短讯,或是语音联络形式。有了智能手机,网民提升层次,利用网络社媒如面子书、推特或Whatsapp之类的互联网中介,建立蜂窝网络,即时获得最新消息。


这类服务的最大缺点,当手机或宽频线路繁忙,导致联系随时中断,令人们只有回到耳传耳原始阶段。但FireChat,成功克服这一弱点,她利用手机具备的“蓝芽”(Bluetooth),即短距离传讯功能,放送无线电调制电子信号,通过机传机技术,可以传给一个大范围内的使用者。


FireChat的有效距离,大约73米。这样的范围,对一场大规模集会,有效地传达讯息予每个群众有利。其设立的公共聊天室,可用来宣布聚集地点,互通声气,或甚至策划行动策略等。


“占中”闹剧最火热时,香港一天之内,该程序有10万人次的下载量。巅峰时刻,多达3.3万名用户,同时操作FireChat。有人形容,她具有政治动机。去年3月杪,台湾“太阳花运动”反服贸协定的学生,也大规模使用相关软件,而当时她推出市场,仅有数天而已。


“占中”群众担心,港府屏蔽网络信息,所以准备用FireChat抗衡到底,结果这层担心却没有成真。可见得,网络上散播的恐惧感,极易影响大众心理。


FireChat确保网络讯息,不间断的接通。然而,她却无法担保,大量的谣言蛊惑人心。例如占中活动期间,不断有心人散发解放军干涉的谎言,最终被一一揭穿。
 


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