大马华人周刊 · 网络世界 · 关山渡

过滤网络泡沫
恢复理智认知

·2014年11月15

 

神通广大的“未来世界首富”张健,传来在泰国落网的消息,引起网络一阵轰动,网民极度关心事态,纷纷追踪事件来龙去脉。这一类事例,过去听闻不少,现在依旧发生,未来也肯定不会幸免。我们应该思量,到底网络的存在,扮演何种意义?诈骗手法是否借网络无孔不入?网民是否经一事长一智?相信天下没有所谓的免费午餐的,又有多少人?


令人震惊的,有关当事人早在我国落地扎根,为期两年,“事业”遍布各地。他其中一个成功秘诀,即善用网络平台,利用面子书和其他社交媒介,建立个人财大气粗形象,堆砌堂皇富丽商业外壳,引来他人崇拜和敬佩。后来,水能载舟亦能覆舟,也是网络的正义力量,揭穿其不合法手段,让其王国崩溃毁于一旦。


网络风行、讯息泛滥。空前发达的网络社交活动,容许任何消息,弹指间即让所有网民知晓。也因为这样,网民获得各式各样的新闻,未必是单一来源。表面上看来,由于资讯繁多复杂,做任何决定时候,应该更为精明能干、拿捏得准,但事实并不如此。为何还是有不少人,相信不劳而获的一套,期望成圆梦赢家,最后却觉醒梦碎了呢?


试图实现一夜致富梦


不少网民,试图通过网络,实现一夜致富梦想。也因为这样,他们轻易成为类似庞氏骗局(Ponzi Scheme)的猎物。这种行骗手法历史悠久,不外是制造金字塔式虚假泡沫,以各种名堂收取入会费。骗子动用首发资金,付予上线可观的报酬。当集合一定数目的财富,泡沫便会破裂,所有投资血本无归,上当者后悔莫及!


张健的生意手法,不外是利用豪华排场、派送名车、大手笔捐献公益等花招,吸引会员征收入会费。这样的商业模式走漏洞,乖离一般的多层次传销规格,法律上并不合法。不少人网络受荼毒,既贪婪爱钱,又抱着侥幸心理,意图架构完结之前,大刮一笔走人。这也使得这类活动,屡禁不止!


阿里巴巴上市,马云成中国首富


当然,网络上不必靠旁门左道,也能以实业起家。最近,中国的阿里巴巴集团,成功登陆纽约交易所上市,让执行主席马云的身价,达到212亿美元(约680亿令吉)之多,成为中国大陆首富。这些虚拟网络制造的财富,却是奉公守法得来,不必落到成通缉犯那么狼狈!也是商业永续生存之道!


张健到泰国不到3个月,短暂出家,最后身陷警网,大量现金、黄金、豪宅和名车被充公。早在落难之前,他已在我国掀起一场媒体风暴。网络朝野舆论,为撇清包庇关系,竟然拿他来当筹码。民联网站指责政敌容忍张健,出示合照为证据,虽然,这不过是开放门户和官方场合所拍摄。槟州民联州政府批准二桥旁的巨型广告牌,也受到严厉批评,最后被逼拆卸宁人。


我国网民爱用手机上网


网络骗局层出不穷,非法的商业模式能够存活,与移动平台的普及,不无关系。大马谷歌的一项调查显示,我国是继新加坡、韩国、香港和中国之后,爱用手机多於个人电脑的国家。人人手机一部,可随时上网,这样一来,使得受“洗脑”受骗的机会,肯定大为增加,特别是,戒心不足、缺乏生活经验的社会新鲜人,极易成为目标。


4千名成年调查对象中,受询及2014年的网络消费趋势,所持的态度和意见。结果显示,手机和个人电脑使用率,分別是51%和39%。有35%或三分一的受访者表示,智能手机是他们唯一上网工具,平均每人有1.2部电子產品。这也显示,国人倾向使用轻便简捷,随时可联系他人的社交应用软件,也为骗子制造行骗平台。


网络上欺诈刮财,属于非法活动,到底规模不大,形式简单,只要我们不贪心,不盲目追求快速致富,骗子绝对没有办法得逞。然而,不可忽视的,网络上还有更为复杂的人为陷阱,光明正大地操控舆论,以达到某些目的。


这方面的网络病态概念,我们不妨通过“过滤器泡沫”理论来理解。这套理论载于一本书籍,书名《过滤器泡沫:网络对你隐瞒了什么?》(The Filter Bubble: What the Internet is Hiding From You)(美国:企鹅出版社;2011)。作者埃利 • 帕雷瑟(Eli Pariser),为知名的美国网络界顶尖人物。


“过滤器泡沫”说明,网络上存在各类舆论过滤器,提供个性化服务。许多网站,广泛使用推荐工具,产生了回音室(Echo Chamber)的效果,言论变成一言堂。这样,等于制造一定风险,即所有接触或讨论的东西,都是事前策划好,经过精心过滤,有一定的人为设计摆布成分。


重要讯息被网络排斥在外


作者认为,网络上的过滤器太过普遍,网民应该打破迷思,拓展眼界,接受各种角度和立场的讯息。他补充,如果网络只提供我们有限信息,设下立场,便会违反民主精神,否决公民多方面选择参与权利。换句话说,有时候想看的东西,很方便地获得,但那些不想看到的东西,才是重要无比,却被网络排斥于外。


帕雷瑟说,一些网络过滤器,由网络服务业巨擘所设计,以突出一些商业品牌,或是消费心态。一些搜索引擎,内容选择不多,不让人们有拒绝的机会,把相似的人、事、物聚集,将整个网络,切分为无数片段。他举例,如亚马逊、Netflix、Pandora等网站,精确地预测人们喜爱的电影、书籍或唱片,投其所好推荐,排除其他的选择。


互联网容许以低成本或零成本,向无数人传播信息,任何人接入网络世界,瞬间与全世界分享观点。然而,网络过滤器个人化的设计,让某些社交网媒,自动设置只展示亲密友人,推拒没有共同语言者。所以,有人的朋友圈子,越来越小,或是缺乏新鲜信息输入,无法学习新事物、新概念。


这样的趋向,是否有潜在危机?


人工筛选与过度过滤结果不同


有人做信息流试验,即面子书上不分喜厌爱恨,一律都点按赞。结果奇妙,信息流里面,全是品牌推介和大量广告。这种虚假个性化举动,欺骗智能化的推荐引擎,制造出刻意的商业趋向。一般网络分析工具,属于典型用户导向驱动,以点击率判断用户的取舍情感,搜集所有消费习惯。然而,误判的时候不少,因为人工筛选和过度过滤,将得出不同结果。


网络过滤器的好处,团结志同道合者。坏处也很多,即被滥用后,迷失自己,与鼓励多元思想、多元文化的理念背道而驰。此外,不能容纳异见,等于限制眼界,妨碍创造力,无法擦出智慧火花。更危险的,这可能变身成无形的自动宣传工具,只能接受他人与自己相同的唯一想法,放大突出不切实际的愿望和期待,忘却未知领域的风险。


专家分析,网络塑造了媒体,媒体也会反过来,塑造我们的身份。情况最糟糕时候,让自证预言(Self-fulfilling Prophecy)灵验,即人们相信一件事(通常是负面)会发生,最终真的落实了。明显的例子,若银行发生财困谣言,人民信以为真,盲目跟风参与挤兑,结果银行真的会倒闭!


认真判断,这种商业搜集数据,影响消费市场的方式,和非法的商业公然欺骗,本质上并无不同。何况,过滤器的存在,还有多方面的作用,现实中影响力无远弗届!


面书操控影响用户投票意向


近日网络媒体披露,西方选举结果受网络操纵,民主政治有其虚伪一面。美国知名的左翼杂志《琼斯夫人》(Mother Jones)报导,国内两次选举年,面子书透过操控动态新闻(News Feed),影响用户的投票意向。今年的11月国会中期选举,或来故技重施。


专家关注,有朝一日,面子书的创办人朱克伯格,或可随心所欲,决定任何侯选人的胜负命运。原来,2010年美国中期选举时候,面子书人员操控60万用户,显示朋友点击“我已投票”一键,影响其中的20%,也跟随点击。另外一组用户,则没有接收相关讯息,却只有18%点击率。


可别小看这区区2%,代表投票人数提升至少34万人,占了选民总数0.14%,若与前次2006年的数据比较,则增加了0.6%,足够左右大局。2012年的美国总统大选,计有190万用户使用动态新闻,面子书再度选择性标识某些内容,结果投票率由64%提高67%。可疑的作为,两次的测试,所有用户并不知情,也因为已签署同意条款,无法提出法律诉讼。


这显示,社交媒体可技巧性地受利用,限定某些特定政治倾向的广告,只能接触某些用户,却不允准另一方的宣传曝光,也让“伪民主”得以苟延残存。可以这样说,服务商如谷歌、雅虎、面子书、推特等,或是硬软体供应商如苹果、微软、三星等,无论是个别,或是联合起来,不难设计一些争议性的网络议程。


有人担心,控制信息流通的,或许是一群精英阶层,他们中有政治人物、高官显要、媒体人等。他们决定网络所发布的内容,也等于是网络舆论的“把关人”(Gatekeepers)。全体网络使用者,肯定要受制,所有决定也变成被动。


伦敦“占领民主”三天就被警方强势镇压


一个反面教材证明,西方主流媒体,高调把焦点放在香港“占中”事件,反而冷待自家的类似运动。今年10月17日开始,英国数百名反政府示威者,聚集伦敦议会广场,举行“占领民主”(Occupy Democracy),抗议政府腐败,以及选举制度失灵。活动仅推动3天,就遭到伦敦警方强势镇压,连搭建帐篷露宿,片刻也不受允准。


伦敦“占领民主”,是3年前席卷欧美的“占领华尔街”运动后续。西方主流媒体故意遗漏其新闻价值,不予任何高规格处理。英国《卫报》揭露,英国广播公司BBC和英国的主流大报,一律封锁相关新闻,却对香港的“占中”兴趣浓厚,态度和立场仿若冰火两重天。


幸好有来自俄罗斯、伊朗、和卡塔尔的新闻媒体,坚持站岗履行新闻职务,把伦敦的示威现况,展现于世人眼前。如果不是网络的正义力量,让网民夺回知情权,我们会知道其另外一面吗?


正名责实,网络应该提高理智程度,帮助我们改进判断能力,但种种网络上的事态,却反映对立一面。另外,请君入瓮、愿者上钩的陷阱或把戏,无所不在、避无可避!这教育和警惕我们,做一个成功的网络达人,必得正面思考及积极应对!

 


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