大马华人周刊 · 国际漫步 · 金锺

华语是世界最难学10大语言之首
是母语就不难学

·2015年3月28日

根据联合国教科文组织所发布关于世界语言数据的讯息,全球現存的语言大約有6909种,当中的2000种语言有书面文字,有2500种语言属于瀕危类。


大家心中或许会有一个疑问,世界6909种语言,当中哪一种语言最难学呢?


答案:是“汉语”(即华语)。


根据联合国教科文组织(UNESCO)的调查,“汉语”(Mandarin Chinese)为全世界所有语言的学习难度之首。

根据联合国教科文组织所公布的全球最难学的10大语言排行榜如下:



使用汉语人口超过10亿

根据维基百科关于语言使用的语言人口10大排行榜如下:


无论如何,上述所列数据,可能与语言使用人口的实际情况存有误差,而其中之考量因素包括世界人口数量变动、不同数据来源、对语言和方言的界定等等。

 
10大难学语言五种具强势


目前,全世界总人口达72亿人。对此,另有数据(不包括作为第二语言的人口)认为:


(一)汉语:全球使用人口应占全球人口的20%,或相等于14.4亿人,考量点包括中国总人口达13亿,而中国的官方语言是“普通话”,也就是“汉语”。此数据以中国人口为基础,不考虑方言因素。


(二)英语全球使用人口约4.61亿。


(三)西班牙语:全球使用人口约4亿。


(四)阿拉伯语:全球使用人口约2.6亿人。


(五)俄语:全球使用人口约2.5亿。


(六)法语:全球使用人口约2亿人。


联合国(UN)的官方工作语言共有6种,即:汉语(华语)、英语、法语、俄语、阿拉伯语、西班牙语。


从上述的语言人口统计数据,以及联合国的6种官方工作语言显示出,在全球最难学的10大语言中,当中的5大语言,即:汉语、阿拉伯语、日语、德语、法语,是属于“强势语言”。


至于希腊语(语言人口约700多万)、冰岛语(语言人口约30万)、芬兰语(语言人口486万人)、挪威语(语言人口480万人)、丹麦语(语言人口550万人),则使用的人数很少。


联合国在公布全球最难学语言的同时,并未公布全球最容易学的语言调查排行榜。


这其实可以理解,无论是最难学抑或最容易学的语言,其实是见仁见智。最多人使用的语言,不见得是最容易学的,反之亦然。主要还是要看以何种语言作为当事人的“母语”为出发点。

母语是自幼所习语言

何谓“母语”?根据联合国教科文组织于1951年在巴黎召开的关于母语的会议,对母语作出了定义:“母语是指一个人自幼就学习得的语言,通常是其思维与交流的自然工具。”


当然,一个人的“母语”,可能只有一种,也可能超过一种,这要看当事人的成长和生活环境而定。


如果当事人是生活在一个多元母语的环境,好比说“汉语”与“英语”的环境,母亲跟孩子讲汉语,父亲和孩子说英语,那个孩子的母语就无形中有两种,自小通晓“汉语”和“英语”了,这比较起其他孩子在语言运用方面,当然更具优势。


因此,所谓“最难学”的语言“汉语”,可是对一个从小成长和生活在汉语环境者来说,学汉语实际上一点也不感觉有什么难,反而对学习第二种语言比如英语等等,会感觉很挑战,不容易学得如母语般精通,心有一种感叹或遗憾,反之亦然。


人脑是一个海量构造,拥有无限大潜能,关于这一点,相信大家也会认同。


不过,大脑在学习的过程中会在不知不觉中建立起一种机制,这包括学习语言的机制,当学习第一语言,即学习母语的机制建立起来之后,就会变成一种机制定型,在这样的第一语言定型情况下,当要学习第二语言时(即学习非母语时),学习者就往往就以第一语言来思考第二语言,这无形中是一种学习上障碍。


多语环境学语言有优势


因此,大家可以去留意,当一个孩子在一个多语言环境下成长和学习,这个孩子可以在同一时间学习得多种语言,一点也不感觉困难,就是这个道理。


因此,有专家认为,双语教学或多语学习,是一个培养孩子成为语言天才的可行教育之道。


而根据这个同一时间同时学习语言的理论,对于世界上最容易学的语言这个议题,实际上就变得相对简单和容易理解多了。


学习多语对一个成年人来说的确是一个困难事情,可是,对一个娃儿来说,让娃儿在一个多语言环境开心成长,实际上是一个有利于孩子未来学习的优势。


我们不能以固步自封的成人眼光,又或以狭隘的种族性思维(即自我设限,只能接受学习一种第一语言,拒绝学习多种语言,拒绝开拓大脑学习语言的无限潜能),来限制孩子的学习潜能,这是一种非常自私的想法,对拥有天赋的孩子是十分不公平的。


马来西亚是一个多元种族和多元语言的国度,这里有马来人、华人、印度人、卡达山人、达雅人和其他原住民。


各族孩子应有机会接触多语环境


笔者认为让我们的所有各族孩子,从孩提开始就制造机会接触多语学习机会,马来西亚人的所有孩子,肯定是一个有潜能精通多语的语言天才,而不会有联合国发布的世界10大最难学的语言问题。


马来西亚华人社会是由多个籍贯所组成,各个籍贯华人互相通婚已非常普遍,甚至于有许多华人家庭也跨族通婚(异族通婚),因此,让华人孩子从小有机会学习各种语言和各个华人籍贯的母语(即方言),孩子在语言学习的成绩,肯定会比父母出色,青出于蓝而胜于蓝。


全体马来西亚人和马来西亚华人/华裔,应该站在巨人的肩膀上,比起巨人眺望更加宏远。大家应该从全球最难学的10大语言排行榜得到新的启发及心得,开启自己和孩子的学习金钥匙。
 


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