大马华人周刊 · 热门议题 · 马懿民

96%学生就读华小
只要华社坚持 华小将永远存在

·2015年1月24日

马来西亚是除了中国本土之外,全世界华文教育最完整和最蓬勃发展的国家。华小是政府教育体系的一环。有96%的华族适龄儿童在华小各年级就读。另外有8万多名非华族学生在华小就读,佔华小学生的15%。全国有61所由华人创办的华文独立中学。改制国民型中学以及国民中学华裔学生都有华文一科的课程。一些国立大学有中文系或是华文课程。另外有3间民办华文大专。

马来人领袖对华教包容


这一切都是来得不易。这得归功于华人社会不断的争取,以及出钱出力建设华教。也得归功于主体民族马来人的政治领袖,尤其是历任首相,在教育问题上采取中庸和包容的政策,让华文教育继续存在和不断发展。这也使到马来西亚的华人是中国以外最完整的传承和发扬中华文化的华人。


反观邻国新加坡,人口中有75%是华人,原本是华文教育和华文文化传承得最好的国家。但其身为华人的“开国总理”李光耀为了政治原因,在1980年关闭新加坡的华文大学、中学和小学,使华文教育和华文文化在新加坡断层,令人惋惜。


生育率低华小学生减少8%


最近,教总发表《2000至2014年全国华小生人数和学校数目的演变与现况》报告,指出华小学生人数逐年下跌的情况严重。华小在籍学生人数从2000年的62万3343人减到2014年的57万1315人,计减少5万2028人或8.35%。


一般人原本以为,华小学生人数减少,是由于华裔适龄小学生不进入华小就读,而是改为到国小或国际学校就读。但情况并非如此。


根据教总公布的数据,进入华小就读的华裔学生的比率不减反增。从2000年的92%增加到2011年的96%,比例很高。在华小就读的非华裔学生的学生人数和所占的比例都有所增加,反而华裔学生的绝对人数减少。这主要是由于华裔的生育率从2000年的2.6剧降到2010年的1.6,导致出生的华人孩子减少所致。这是一种难以挽回的社会现象。


早期马来西亚的小学有华文、英文、马来文和淡米尔文四种源流。当年除了华校是华裔子女首选之外,英文小学也有很多华裔学生。


英校关闭华小学生激增


政府在1970年关闭英文小学,希望原本就读于英小的华裔学生会转移到国小就读。但华裔家长并没有如政府所愿,而是纷纷把子女送到华小就读,以致华小学生爆满。换言之,没有了英小之后,华小成为华裔家长为子女首选学校。无论如何,在中学阶段,有85%的华裔学生在国民型中学或国民中学就读,只有15%在华文独中就读。这种现象基本上将会延续。尤其目前有高达96%的华裔适龄学生在华小就读。


因此,华小在籍学生人数减少并不值得担心,因为那是城市化之后在全球都普遍出现的现象,就是出生率降低导致出生的人数比往年少。


以先进国为例,法国和日本都出现绝对人口下降的现象,即每一年出生的婴儿比死亡的人数还少。这主要是由于人们迟婚、不结婚、少生育、或是结婚但不生儿育女。其他先进国家也有出生人口历年递减的现象。


中国“一胎化”受到普遍接受


华人社会也普遍出现生育率降低的现象。在中国大陆,从邓小平掌权时代开始,为了抑制人口的暴增,实行“一胎化”政策。三十多年来,相信至少使中国少增加2亿人口,使全国人口维持在13亿人左右。


现在中国想要放宽“一胎化”政策,允许符合条件的夫妇可以生育2胎。但中国年轻人已经习惯了“一胎化”政策,不领情而不肯多生育。


新加坡人口以华人为主。在60年代,新加坡总理李光耀担心“人口爆炸”,实行限制生育的政策,以抑制人口的增加。


但随着小家庭的普遍化以及进一步城市化的结果,年轻夫妇生儿育女的意愿很低,生育率大降,政府鼓励和奖励生育也没有效果。新加坡政府被迫从马来西亚和中国输入人力资源以推动经济发展。


在台湾,由于生育率低,而国立与私立大专的间数与学额不断增加,造成几乎中学毕业生都有机会到高等学府深造,也加剧了大学生毕业即失业的现象。因此,台湾政府已决定减少大专学额。


巫、印族出生率也大降


在马来西亚,三大民族中,华人是最城市化的族群,因此生育率剧降。事实上,给人予“多生”印象的马来人,出生率也从3.5降至2.6。印裔则从2.5降至1.7.


华人既然是生育率最低的族群,其绝对人数还会继续微增,但在全国人口中的比率会持续下降,巫裔人口的比率则会进一步上升。

这使到华裔可能会有一个疑问:华小是否会继续存在?答案是,马来西亚政府并没有要关闭华小的意图,国家领袖已经保证,只要是华社的意愿,华小将会继续获得保存。96%的华裔学生在华小就读,已明确的表达了华社的意愿。因此,只要华社坚持,华小将会在马来西亚永远存在。
 


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