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疫后变局

·2020年10月02日

 

 

(一)庚子年新冠病毒全球肆虐
近年来,专家学者,各领域的评论员都在互联网及各类媒体上一而再的说,“人类正面临百年未有之大变局”。而人们口中的大变局,总离不开中美两个大国在政、经、外交上的博弈及两国综合国力的此消彼长;离不开美国及其盟邦对俄罗斯和中国的军事围堵和威胁;离不开地缘政治中的斗争及由而引发的战乱;离不开美国自特朗普掌权以来对联合国及其他国际组织的背离以及对国际秩序的随意破坏;离不开大自然灾害和病毒对人类的迅猛反扑……。而2019年末开始在全世界蔓延的「新型冠状肺炎病毒」(简称新冠病毒)已于2020这庚子年在全球铺天盖地的肆虐。新冠病毒必将加快世局的变化,催生更多人类的新问题。


根据世界卫生组织的数据,至17/9/2020,全世界的的新冠肺炎确诊病例已超过3,000万;病殁总人数已达945,817。


受到疫情的严重打击,世界各国的经济在2020上半年都呈现大衰退的败象。2020年第二季度,世界五个最大经济体的国内生产总值(GDP)的增减百分比为:美国(-32.9%)、中国(+3.2%)、日本(-28.1%)、德国(-10.1%)和印度(-23.9%)。同期整个欧盟的GDP下降了12.1%。


大规模的病毒扩散,完全打乱了人们的日常作息。医疗人员日夜忙于防毒抗疫,人们被逼居家隔离,工商各业近乎停顿,航运旅游动弹不得,失业人数攀升,破产个案接踵而来。接下来很可能是粮食短缺,医疗设备不胜负荷,治安不靖,民心躁动,爆力频发……。


(二)美国经济霸主地位加快旁落
2019年,美国的GDP为21兆4300亿美元,当年成长率为2.3%;而中国为14兆1720亿美元,成长率为6.1%。中国GDP体量为美国的66%。因受新冠病毒的严重打击,美国第一季GDP萎缩了4.8%,第二季更暴跌32.9%,为美国经济史上最严重的衰退。而中国因能举全国军民之力,于两个月内基本上把新冠病毒控制住。其GDP在第一季萎缩6.8%之后,随着在严厉控制疫情扩散下,推动复工复产措施,使经济在第二季恢复了正增长3.2%。世界各大研究机构的经济学家预测于2020年,美国经济全年将衰退约5.3%,而中国将能录得约2.2%的正成长。


根据以上数据推算:2020年底,中国的GDP总量将达14兆4838亿美元,而美国将下降至20兆2942亿美元,中国GDP体量提升至美国的71%。中美两国经济因疫情造成的此消彼长使美国难于摆脱中国的迅猛追赶。很多学者都预测中国的GDP将于2027年(甚至提前至2025年)追平美国。


另外,支撑美国经济霸主地位的主要支柱——国际化的美元,其至尊地位也因新冠病毒对美国经济的沉重打击而被削弱。为了减轻新冠病毒对美国经济造成的伤害,美国政府不得不推行无上限的量化宽松货币政策,一而再的向整个经济体注入流动性,发行巨额国债。美国的国债于八月底已高达24兆6000亿美元,估计到了2020年末,将超过全年GDP 1.21倍。这种财政政策势将增加国内的通货膨胀压力,令债权人更加担忧美债的违约风险,对美元作为一国储备货币的可靠性产生疑虑而减持。近月来,黄金价格的升高,美元相对于世界其他主要货币汇率的下调,正反映着美元地位的弱化。


(三)经济全球化的倒退
经济全球化原为先进资本主义工业国所提出并极力鼓吹。其主要目的是要促成资本和其他生产要素(包括人才)在国际间自由流动;同时逼迫新兴的发展中国家开放市场,降低金融 资本的准入门槛。其最终目的主要是经济利益的最大化。当初不少民族主义色彩较浓的国家是不赞同的。他们更愿意以关税等手段来保护萌芽期的制造业。


随着中国1978年后的改革开放与2001年的加入世界贸易组织,这四十年来,多边主义经济全球化是主旋律。近年来,由于中国经济实力的迅速膨胀,其领导班子挟着势力雄厚的国营企业,并以高姿态显示其雄心壮志,唤起了以美国为首的工业强国的反思:到底现行的这种我中有你你中有我密不可分的生产链、供应链会不会更强化「举国体制」的中国,同时使本身的产业更空心化、更不成体系?!


过去这八九个月的新冠疫情对国际分工所造成的伤害恰巧为原来就有深层顾虑的政治人物和谋士们作了醍醐灌顶的警示。眼看着新冠病毒首先在中国武汉爆发,政府动员了全国的人力物力,以坚决有效的各种措施,在短短两个月内就把疫情控制住并很快的恢复了正常生产。反观那些医疗公共卫生设备堪称比中国先进的发达国家,还得依赖中国供应八成以上的医疗物资。日常生活所必须的食品、衣物、电器等,因生产链的脱节无法及时供应,而要依赖外国进口。新冠病毒催生的封城锁国、航运中断,国际间的生产、供应活动无法顺畅运作。这一切都使人们认识到:为保障国民的健康和生命安全,本国实有必要在粮食、医疗、公共卫生,日常必需品等的产销上,构建较完备的自供自足体制。这可视为新冠病毒肆虐之下所兴起的一股逆全球化的思潮。


(四)对政经体制的反思和探索
中国的「中国特色社会主义制度」在应对像新冠病毒这样超大型传染病方面,尽显了优势。中国在一个强大的政党专政领导下,在疫情爆发之初,就能动员了举国之人力物力,封锁了疫区,为疫区提供了足够的医疗设备,制止了病毒的扩散,在短短的两个月把病情控制住,及时挽救病患的生命,使病殁人数压缩在5千人以下。各类生产活动也在数月之后得以恢复。这种制度显示出来的动员能力和实效性令世人惊叹!


反观美、英、欧洲、印度等西式「议会民主制度」国家在应对这次新冠病毒方面都显得散乱和失效。不同党派政治人物的自私盘算;中央/联邦政府和地方/各州政府各行其是、步伐很不一致;医疗物资不足或分配不均;隔离、封城等防疫措施没得到民众的理解和配合,在疫情仍未受控之前还在高喊要民主,要自由。疫情进一步恶化更导致人心躁动,骚乱频发;许多生产活动停顿,整体国力元气大伤!


以上这种鲜明的对照,必会导致世人的省视和反思:在人民面临大规模的自然灾害,生命安全受到威胁时,到底那种制度能给他们更好的照顾、更有效的保障?


其实在新冠病毒肆虐之前,专家、学者、各国政经智库研究员,已鉴于中国近十多年来,无论在基础设施、网络通讯、人工智能、大数据应用、军工产业、农村振兴、穷困人口脱贫、治理制度创新等各方面都取得快速发展,而在思考和比较中西式政经体制的优劣以及借鉴中国模式的可行性。


根据德国一位前总理的观察,部分民主意识不高的发展中国家将倾向于采用中国式制度以求更快速发展而使世界分化为「一个地球两种制度」的格局。另一方面,美国政治学者弗朗西斯·福山则认为:中国模式是非西方模式中最成功的……,但这种模式无法被亚洲以外的国家复制借鉴,因为这些国家不像中国那样有悠久的权力集中的历史,强大的中央政府的传统(在这些国家)并不存在。


疫情过后,各国人民将无可避免的面临着「要采取何种政经体制,以更好的继续发展下去」这样的抉择。若能因此而探索到一个比上述两种制度更完善的发展模式,将是此次大难后之大福矣!
 

(五)新冷战的形成?
所谓冷战是指第二次世界大战后到苏联解体前,以美国为首的资本主义阵营以意识形态划界,同以苏联为首的社会主义阵营进行政治、经济、军事的全面对抗。世界被两股敌对的势力割裂成两大板块;冲突、战争随时爆发的紧张局面。


中国从1978年开始推行改革开放;于2001年加入世界贸易组织后,经济迅速增长。其综合国力以前所未有的强势在追赶美国。随着习近平领导中国共产党专政,更明确的宣称:中国要坚持走中国特色社会主义道路,以实现中国的强军梦、强国梦,要实现中华民族伟大复兴的中国梦,尽显了中国领导人的雄心壮志。而美国在2017年公布的《国家安全战略报告》中已明确的把中国列为‘战略兢争者’。随后更直指‘中国是美国建国以来所面对的最严重的生存威胁’。在这种战略思维下,美国共和与民主两党的共识就是要极力钳制、打击中国的扩张和发展,要力保美国的世界霸主地位。


铺天盖地而来的新冠病毒彰显了中国的「举国体制」在防控疫情上的高效性。对比之下,美国的散乱民主制则显得延误、失序,放任了病毒扩散。中国迅速控制了疫情,恢复了整体经济的正常运作,更使美国当政者忧虑经济的进一步衰退,很快就被中国追上。他们已意识到单凭美国一己之力,在此消彼长的不久将来,将难以抵挡中国的攻势。这种焦虑加快了他们要联合其他有着自由,民主、人权等价值观的西方国家来共同对抗中国的步伐。


美国国务卿蓬佩奥于7月23日在尼逊图书馆发表了题为《共产中国与自由世界的未来》的演讲,否定四十多年来中美关系改善以来为两国带来的发展成果,声称尼逊总统的对华政策已经失败,不能再延续这种政策,必须组建新的西方民主联盟以对抗中国。附和着蓬佩奥的言论,美国国家安全顾问奥布莱恩于9月4日称,“与中国的交往方式,或许是过去40年来美国对外政策的最大败笔。……中国变得富裕后,许多人对中国窃取美国知识产权,进行不公平贸易,霸凌邻邦(指台湾和香港特区)的恶行视而不见……。”近来,有更多的美国高官在指控中国实行共产党专政,压制国内民主、剥夺人权。看来美国政客正着力形塑一种把意识形态牵扯在内的新冷战局面。


(六)疫后反思

毫无疑义,新冠疫情过后,世人面对的将是过百万人病殁,大量工人失业,无数学童失学,超过十亿人口坠入极度贫困的悲惨境地。这种残局必将促使人们一再反思:人类的智慧到底去了那里?经过了千万年的进化,竟找不到与大自然和谐相处之道;所累积的知识竟无法防控自然界的病毒、灾害;人类还愚昧的制造毁灭性武器来互相残杀,残酷无情的践踏弱小同类的生存权利……。人类要如何在悠悠历史长河中继续进化,少苦多乐地携手前行?

 

 


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