大马华人周刊 · 时事点评 · 林金树

拆除殖民主义英雄的雕像引起争议

·2020年07月28日

 

美国黑人弗洛伊德因白人警察过度执法致死,在美国及其他国家掀起反种族主义的示威抗议浪潮,也扯上清算历史人物的声势。美国、加拿大、纽西兰以及英国、法国和比利时,都出现示威者拆毁或要求拆毁与殖民地制度和贩卖奴隶有牵连的白人历史人物之雕像的行动。这种“重塑历史”的行动,因各方面的立场不同而充满争议。

受牵连的历史人物主要有三类:一是地理大发现的“功臣”,如哥伦布;二是参与贩卖黑奴致富或使用黑奴劳动致富的商人,如英国的米利根和科林斯顿;三是占领殖民地或以残酷手段统治殖民地的人物,如比利时国王利奥波德二世、英国殖民地头子罗德斯和英国著名首相丘吉尔等。

哥伦布是意大利人,他接受西班牙王室的委派向西航行,在1492年发现了美洲。地理大发现使西欧殖民地国家葡萄牙、西班牙、英国和法国等实现发财致富。但对美洲土著和非洲黑人却是灾难。

因为西方殖民地主义者用先进武器屠杀反抗他们的印第安人,并展开“细菌战”,故意把鼠疫和天花传播给印第安人,使印第安人几乎灭绝。

地理大发现之后,葡萄牙和西班牙占领拉丁美洲,英国占领美国,英、法占领加拿大,后来美国独立,加拿大由英国占有。白人移民南、北美洲,使美洲受到白人统治和欧洲化。

对白人而言,哥伦布是大功臣,因此美国有哥伦布日纪念他,有两个城市以他的名字命名,到处都有雕像纪念他。但对印第安人和黑人而言,哥伦布是他们的灾星。

由于印第安人被消灭,移居美洲的欧洲白人缺乏劳动力,便到非洲捕猎黑人,把他们当作商品贩卖到美洲,作为奴隶做苦工,很多黑奴因劳役过度和被虐待致死。没有死亡的黑奴,也因为劳动强度大而过着非人生活。黑奴有“继承权”,即他们的子孙后代也世世为奴。直到解放黑奴之后,黑人才有人身自由,但他们至今仍然多数生活在社会底层。黑奴便是现在美国黑人的祖先。迄今许多美国白人心理上仍然把黑人当作奴隶看待,而歧视他们,白人警察致死黑人主要也源于此。

贩卖黑奴从16世纪开始,17到18世纪是鼎盛时期,参与的国家包括葡萄牙、法国和英国等,其中英国是最大的贩奴国,许多奴隶商因而致富,然后拿出一部分不义之财当起慈善家,被人立雕像纪念,成为这次被拆毁的对象。英国国王/女王也出资参与贩卖黑奴并分享厚利。

但罪恶的奴隶贸易为非洲黑人带来浩劫。据估计,被贩卖到美洲的黑人约1,500万人,但抗拒被捕猎而被杀害和被捕获者在海运中因船上条件恶劣而死亡者比安全抵达美洲者多出两三倍。因此奴隶贸易使非洲丧失了几千万名青壮年,破坏了非洲许多地区正常的生活和生产活动,使人口锐减和摧残社会生产力,是使非洲至今仍然贫穷落后的一个重大原因。

比利时有人要求拆除前国王利奥波德二世的雕像,因为他占领了非洲中部面积等于比利时77倍的刚果,除了掠夺刚果的丰富资源之外,还葬送了大约500万名刚果人的生命。

丘吉尔是英国在二战中战胜纳粹德国的领袖,被誉为英国历史上最伟大的首相。但他是彻头彻尾的帝国主义者。二战期间,他在印度征用资金、物资和粮食,充作英国对抗德国之用,在印度引起粮荒,有数百万人饿死,他却不当一回事。要不是他在二战胜利后在英国大选中失利,由工党执政,英国不会那么快让印度独立,并引发“骨牌效应”,导致英帝国瓦解。无论如何,与丘吉尔同属保守党的英国现任首相约翰逊把丘吉尔的雕像围起来以免受到破坏;他指责示威者是“种族主义者”。

这些因杀害和奴役印第安人、黑人和殖民地人民而发迹或在本国成为风云人物的白人种族主义者,被白人视为英雄,立雕像表扬他们;示威者要拆毁雕像,显示被歧视的少数民族和同情他们的白人对这些历史人物有不同的评价。

 


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