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哈勃太空望远镜 升空25周年

·2015年5月16日

2015年4月24日为哈勃太空望远镜25岁生日。在庆生之后,美国国家宇航局NASA公布了两组令世人惊羡无比的宇宙照片,一为太空微笑,一为创生之柱。自1990年,哈勃太空望远镜发射到大气层以外,距离地面560公里的地球轨道以来,已经传回给地球近130万张图片,1000TB(1TB=1012字节)。这些图片及资料,令人类看了有了无以名状的感受。一是惊诧于宇宙的浩瀚无边,一是感觉到我们之渺小,但这渺小却又那么的雄心勃勃,要解开这浩瀚无边之谜。这百感之极致,一次又一次被哈勃传回来的图片所挑动。

哈勃太空望远镜简史
 

1922年,德国科学家赫尔曼•奥伯特Hermann Oberth发表了《飞往星际空间的火箭》博士论文。

1929年,他发表了第一部著作《通向航天之路》,说明了太空飞行的可行性。

1946年,美国太空物理学家莱曼•史匹哲 Lyman Spitzer发表有关设立太空观测站的可行性。

1977年,美国国会批准设立大型太空望远镜的预算,制造一个2.4米圆周的镜片开始动工。

1983年,太空望远镜正名为厄因•哈勃(Edwin Hubble 1889-1953),为纪念美国著名天文学家哈勃证明宇宙还有其他银河系的存在也证明了宇宙还在膨胀着。

1990年4月24日,哈勃太空望远镜正式升空。

1993年,太空梭“奋进”号的一个7人太空人小组,在太空中把哈勃望远镜的瑕疵纠正。

2008年,哈勃探测到太阳系以外存在着有机分子。

2010年,哈勃庆祝生日,並希望能再多运行五年。

2018年,James Webb太空望远镜将取代哈勃,其镜片达6.5米圆周。


使人类增长对宇宙的知识


哈勃望远镜这许多年来带领人类见证了无数前所未见的外太空图景和资讯,使人类的宇宙知识不断的增长,改变了人类对本身来源的认识和对地球形成的认识,进而影响了人类对宗教的诠释、哲学、文学、科学等各方面的认知和发展。哈勃享有各种最高荣誉,如世界上最精密的科学仪器,人类最爱的太空望远镜等。


但哈勃其实是经历着命运多舛的路程。首先,哈勃是第一个送上外太空轨道的望远镜,前所未有,经历了各种技术瓶颈,稍一不妥,就可能前功尽废。接着是预算,哈勃所需的经费十五亿美元。比起世界上其他几个陆地上的太空望远镜的经费加起来还多。在美国国会要通过此预算,障碍重重。1986年美国太空梭“挑战者”号升空后爆炸,使哈勃上太空计划无限期展延。直到1990年才重启升空。更要命的是,哈勃从外太空传回来的第一张照片模糊不清,还远不如地面太空望远镜所拍摄的照片,原因出在大空镜片出现了2微米的误差。这个灾难性的瑕疵一直到三年后,经7人一组的太空科学家进行3次航天飞机舱外为哈勃作修理及纠正;在1994年1月13日,美国国家航空天局才宣布纠正任务得到圆满成功。


可服务至2020年


哈勃原定的服务寿命期为十五年,现已服务超过了二十五年,预计还可以延长寿命至2020年。在2003年时,太空梭“哥伦比亚号”在为哈勃第四次维修返回地球大气层时解体。因这事故,考虑到了太空科学家为进行维修的高风险以及哈勃已届寿终正寝大限,还牵涉到庞大的经费问题,美国国会宣布终止哈勃的第五次维修计划,任其自告终老。此宣布在美国民间、学术界、商界、政界捲起千重浪,纷纷组织起国会游说团,争取延长哈勃运转期的年限,经于在2009年,美国国家航空航天局为哈勃进行了第五次也是最后一次的维修及设备升级。这次维修后,希望能把哈勃的运作寿命延长到2020以后。然后设法把它运回地面,为其立科学馆,纪念这个象征人类科学成果的里程碑。


2018年James Webb将取代哈勃进行宇宙观测。新的太空望远镜将比哈勃强大一百倍。


哈勃二十五年证实了宇宙黑洞,走向灭亡的星系,太阳系以外的有机分子的存在。


宇宙在137亿年前产生


根据各种数据的搜集及分析,计算出宇宙的产生约在137亿年前。而哈勃深测出最远的距离离宇宙边疆还有4.5亿光年,在哈勃有生之年,是否能触及到宇宙边疆呢?到了宇宙边疆以外又是什么样的东西呢?是否还有另一个宇宙,或是还有更多的宇宙?
哈勃望远镜为人类解答了很多有关宇宙的问题,同时却引发了更多问题。人类进入无限遐想、无限探索的空间。

 


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