大马华人周刊 · 中华文化

中元普渡

·2013年8月24日

 

只要是华人就一定知道农历的七月份有一个鬼节,也就是中元节即盂兰盆节(简称盂兰节)。


中元节,通常是落在农历的七月十五。相传,每年从农历七月一日起阎王就下令大开地狱之门,让那些终年受苦受难禁锢在地狱的冤魂厉鬼走出地狱,获得短期的游荡,享受人间血食,所以人们称七月为鬼月。因此,这个月人们认为是“不吉利”的月份,既不嫁娶,也不搬家。


所以人们纷纷在七月,以设食祭祀、诵经作法等事举行“普渡”,以普遍超度孤魂,防止它们为祸人间,又或祈求鬼魂帮助治病和保佑家宅平安。这种普渡的习俗,称为“中元普渡”,后来更发展为盛大的祭典,称为“盂兰胜会”。

中元节的由来


中元节源自中国,俗称鬼节、施孤。中元之意由元宵节延伸而来。古代以正月第一次月圆称为上元(故元宵节又称为上元节),七月为岁中,七月的第一个月圆日称为中元,因以为节名。


中元节又称为盂兰盆节,本是印度一种佛教仪式,佛教徒为了追荐祖先举行盂兰盆会。佛经中《盂兰盆经》以修孝顺励佛弟子的旨意,合乎中国追先悼远的民俗信仰,于是益加普及。


民间普遍流传着“目莲解救母厄”的故事:“有目莲僧者,法力宏大。其母堕落饿鬼道中,食物入口,即化为烈焰,饥苦太甚。目莲无法解救母厄,于是求教于佛,为说盂兰盆经,教于七月十五日作盂兰盆以救其母。”


佛道融合,将神佛混为一体已成民间普遍信仰,巧合的是佛与道的庆典皆落在七月十五日,后来界线逐渐模糊,最终形成今日中元普渡的习俗。


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从有关中元节的传说中,可深切体认到中元节的祭祀具有双重的意义,一是阐扬怀念祖先的孝道,一是发扬推已及人,乐善好施的义举。这全是从慈悲的角度出发,很有人情味。所以,我们在庆赞中元的同时,应该跳脱鬼的角度,期勉互爱。


中元普渡祭拜无子嗣的孤魂野鬼,让牠们也能享受到人世间的热忱,是中国传统伦理思想「博爱」的延伸。而结合目莲救母的故事,亦有助于孝道的宣扬。因此,中元节可说是一个具有正面意义的节庆。

中元节是马来西亚华人的重要节日之一。在华人传统民间信仰中,每年农历7月的中元节盂兰胜会,民间都会进行一系列的普渡活动,锣鼓喧天,旗正飘飘,旗上书写「庆赞中元」或「盂兰胜会」,祈求平安。不过,随着时间的改变,盂兰胜会已经从最初由庙宇举办,逐渐演变成为民间组织的活动庆典。


国内许多华人社区都有准备「中元普渡」的法会仪式以普遍超渡孤魂,以防它们为祸社区,保佑家宅平安。


盂兰胜会基本设有三个神坛,分别供奉天公、主神和陪神。第一个神坛是安置天公炉的,天公被认为是天上至高无上的神;第二个神坛是安置主神大士爷及四位陪神的,主神大士爷居于神坛的正中央,其左边是穿蓝色衣服的土地公和穿白色衣服的白无常,右边是穿红色衣服的文武判官和穿黑色衣服的黑无常;第三神坛是安置陪神福德正神的。一般上,都会进行二至三天的超度仪式。香烛、七彩冥纸、各类纸扎品和祭品如猪、鸡、鸭及各式发糕、水果等都是一般盂兰胜会中不可少的物品。随着时代的发展,如今贡品中也增添了饮料、啤酒等现代食品,纸糊的马车、神仙和船。

七月舞台

马来西亚的盂兰盛会还有我们最特别的表演活动,就是「七月歌台」,或简称「歌台」用以娱乐鬼魂。这样的歌台一般是在空地上所搭建的临时舞台,台下的观众席摆放一排排的椅子。第一排椅子一般上会空置,预留给「好兄弟」。歌台的表演通常也安排在夜晚时分,台上的表演除了诙谐短剧,也有魔术和劲歌热舞。另外,我们都可以看到戏班演出大戏,就是所谓的“酬神戏”,其意义是让先人在接受功德的同时,也可以获得娱乐。


在超度仪式结束后,很多时候还设有“平安宴”,邀请该社区的居民前来聚餐,宴会中还设有福物竞投的环节,有的人会捐出物品让人竞投,福物的竞投底价不等。

大士爷

面燃大士,又称“面燃鬼王”(当地华人称为“大士爷”、“普渡公”、“鬼王”)。大士爷通常以焦面大腹、瞪目獠牙、口吐火焰的形象出现,是金刚鬼王的造型,头上还有一小尊观音本相。


根据《法华经》慈悲观音为了普渡众生而化身千百亿的说法,观音即现鬼王身在人间维持秩序,以教化饿鬼,也度化众生,另一方面是警惕人们应该积极布施僧侣、贫民,不宜动贪爱及悭吝想,以免堕入饿鬼心识,成为“面燃”的眷属。

中元普渡在马来西亚华人先辈的心中,是他们原本非常熟悉的、祖传下来的宗教文化现象。华人先民在历史上的不同时期告别乡梓,到马来西亚开荒拓殖,他们不仅带去了先进的科学技术和生产方式,同时也带去了传统的文化。中元普渡所蕴涵的中华价值观就这样在马来西亚落地生根,年复一年,这种宗教文化现象薪火相传,形成了在地宗教信仰习俗,缩短了先辈们在异域寻找族群和地域认同的心理距离,也见证了华人在马来西亚本土建设新家园的丰功伟绩。

 

 


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