大马华人周刊 · 纵目天下 · 郑赤琰教授

从比较看中美消长的趋势

 ·2018年8月18日

中国有句俗语:“人比人,气死人”。想深一层:为什么会气死人呢?如果相比之下,自己可以超越他,便不会被气死了,正是因为想尽办法都无法比得上或超越他,这才会有被气死的感觉。


尼克松用中国制衡苏联

美国今天之所以会发动“贸易战”主攻中国,正是出于这种“人比人气死人”的症候。在奥巴马之前的历届总统都不把中国放在眼里,即使是1949年中国变成共产国家,美国从杜鲁门开始杠上中国,不是怕中国共产党,而是怕中国共产党结合苏联共产党共同革资本主义的命。到了1968年尼克松当上总统后,看见中苏在乌苏里江的珍宝岛发生军事冲突,中苏分裂已浮上水面。尼克松反而把中国当成弱势而趁机结合中国,想借华来制衡苏联。中美关系也因此而正常化。


尼克松之后的总统有福特、卡特、里根、布什、克林顿、以至小布什,全部不把中国放在眼里,甚至用贸易“特惠国”(MFT)企图“和平演变”中国。而在这几位总统期间一晃便是三十年(由1975-2008),美国在越战吃了败仗后,以后有了中国去制衡苏联,大可不必再理会远东的事务,反正中东回教国家的乱事也足够美国烦死了。先是伊拉克与伊朗的战争,接着是伊拉克攻占科威特,之后竟是奥萨马派手下劫机摧毁两座世贸大楼,迫使小布什派军全力攻打阿富汗与伊拉克。


想不到的是正当美国忙着对付中东回教势力时,中国却在尼克松之后的三十年突飞猛进,由一个“一穷二白”的国家变成一个“奇迹”的国家,这时正是奥巴马上台当总统,美国在2008年他当总统发生了“金融海啸”,举国已陷入“破产”的境地,眼见世界会被美国拖累而再度出现“大萧条”,想不到的是突在这一刻竟跳出一个中国,不但用数以兆美元鼓励与支持美国发行公债“救美国于狂澜于既倒”,同时还取代了美国成为稳定世界经济持续成长的主力。原以为美国一倒全世界便会发生“骨牌效应”全都跟着倒。


奥巴马视中国为“挑战者”

这一下由奥巴马开始感受到美国这根顶住世界经济栋梁的支柱已出现腐蚀,亏得有中国这根支柱顶住不但救了美国,也救了世界。痛定思痛之余,他想到的不是感谢中国,反而是怕中国超越美国变成“世界第一”的地位,也正是2008年的“海啸”把美国上上下下,举国都开始醒觉到中国“奇迹”似地很快他就要取代美国成为世界第一。也就在奥巴马开始,美国对中国的观感从过去瞧不上眼的心态,刹那间变成了“挑战者”(Challenger)。各种比较都应运而生,各种对策也告出台,不比则已,一比之下,各种复杂的思绪纷纷登场。


企业界的想法有的是“If you cannot beat them, join them”,于是出现大批企业投向中国市场,它们的出走把工作机会也带走了。这一下却又引发劳工界的不满,他们用选票迫使美国政府采取行动非要和中国争一日长短不可,靠劳工界选票上位的民主党代表奥巴马想到的除了军事这张最可靠的“皇牌”外,其他手段已一一“沦陷”:外贸已出现巨大赤字。据美国自己的统计,中国出现的十年兆美元以上的外贸盈余正是从美国身上赚到的,自己不是经济专长,根本不必从中想什么点子可以救美国。金融原以为是美国的强项,但经过2008年的“金融海啸”后,美国发行的“公债”还得靠中国扶一把,想到这一层已告心寒了,更气人的是IMF的2014年大会在华盛顿召开,这一年的总结报告竟赫然在首都宣布:以购买力平价计算,全球的经济排名地位是美国第二,中国第一,美国的经济规模是17.4兆亿美元,中国是17.6兆亿美元,更叫美国上下心惊的是IMF竟然预告说:到2019年中国的经济规模会超越美国20%,还说2005年中国的经济规模才不过是美国的50%,不过15年便把美国远远抛到后面,真不可想象。想到这些中国的“奇迹”,唯一可以让奥巴马反制中国的,也只有军事一途了。


于是也就从他开始,美国再度用军事来围困中国,在2010年的东盟高峰会上,美国在南海岛屿主权问题上,大事炒作“中国威胁”,同时也展开“第一岛链”与“第二岛链”的军事战略围困中国,希望借军事来挫败中国的外交与国际关系,以为这一来便可拖慢中国的发展速度。


特朗普对中国展开贸易战

可是特朗普上台取代了奥巴马后,奥巴马被骂成是“笨蛋”,因为在奥氏任内,中国的经济不但不为美国所动,仍然持续增长,对美贸易顺差仍然有增无减,企业界出身的特朗普想到的对策“三句不离本行”,企业病唯有对症对身下药,要贸赤反超,最佳的捷径也只有在进口关税上直接下手,不必婆婆妈妈,转弯抹角,于是对华关税一波又一波,先是几百项科技产品与钢铝关税,接着是几千项高达500亿美元的一般商品关税,25%赋税夹杂着10%不等,目的是要用关税来叫中国双倍奉还,于是乎还不过半年多的时间,中美便为关税全面展开了“贸易战”。


中国采用“以牙还牙”的策略也全面奉陪美国的增税办法来反制美国,而且是用对等数量的商品与同等关税率的办法,在双方鹿死谁手还未分晓之际,美国早已因为破坏“世界贸易组织”定下的国际贸易规则而负上了“保护主义”的骂名,更不妙的是,特朗普的惩罚性的增税对策“六亲不认”,连近邻的加拿大与墨西哥等美洲贸易伙伴,远亲的欧盟、日本、与澳洲也都“中招”。目睹美国因为关税之怨而出现“众叛亲离”的风险,于是乎异议也告甚嚣尘上,其中学术界出现的是 更多的各种领域的中美比较,希望从各个领域的问题去作出比较可以更全面看到中美势力一消一长的全貌。而且被拿出来比较的还是被认定是美国的强项,强到不可能被中国超越的领域。


中美各项比较中国领先

首先比较到STEM的革命,美国人一向自信在“科学”(Science)、“科技”(Technology)、“机械工程”(Engineering)、和“数学”(Mathematics)四大领域美国在世界遥遥领先,再过百年也无人可与匹敌。可是据美国报章“U.S News and World Report”(《美国新闻与世界报道》)却把中国的清华大学在机械工程排上第一位,首次超越美国的麻省理工大学(MIT),在全球十大Engineering院校中,美中各占四间。在STEM科目中,中国每年有130万名毕业生,美国只有30万名,中国是美国的四倍。这个差距持续十年,尽管奥巴马曾力求改进。但中国大学颁发四大领域的博士学位仍然多过美国,又据美国国家科学基金的报告指出:中国在Computer, Semi conductor and communication equipment (电脑、半导体和通讯器材)已在2015年排名世界第一位。这些科技领域是经济推动的主力。


也有人拿国家建设来比较(《纽约时报》的专栏记者Thomas Friedman),指出在1996-2016中国完成260万英里公路,打通95%的城乡交通。Friedman还说中国在公路方面已超越美国50%,成为世界之最,中国用小时计完成的公路,美国则要用年计去完成。中国在高铁建设不过十年便完成12000里,全世界的高铁总里数也比不上中国。


中国用19天建高楼57层

“人比人气死人”的是,美国加州在这十年同期内,选民已投票支持该州兴建520里高铁连接洛杉矶至三藩市,可是由2008年项目启动,一波三折,原计造价680亿美元,9年后项目拖延累及附加费高达350亿美元,而且估计2029年未必能完成。有人甚至兴叹说,美国人常说:罗马城非一日造成的,但是中国在2005年的建筑速度却可在两星期内建成一个罗马城。在2011至2013年间,中国用掉的水泥(Cement)多过美国二十世纪所用的总和。在2011年一间中国建筑用15天的功夫建成三十层高度。在2014年,另一间中国建筑只用19天完成57层高度。换言之,整个欧洲的房屋(Housing Stock)建设,中国只要15年便可完成!基辛格更不敢置信的是,1971年看到的深圳一片荒废的农村,今天却变成超过千万人的大都市。


中国用《孙子兵法》战胜美国

上述这些比较,可说是更全面对发展的势力作出比较,由学术的比较所得出的结论,几乎是认定了中国在多方面已超越了美国,不出2035年更会远远把美国抛在后面。那怕用军事也无济于事,诚如MIT教授Stanley Fisher所看到的,美国在PPP(Punchasing Power Parity购买力平价)落后于中国的情况下,在飞机、飞弹、舰艇、船员、飞航员、无人机、军事基地与其他军事相关的采购与聘用人员的财力也势必落后于中国,因此想用军备来制胜中国也将会无济于事。更何况哈佛大学的名教授Graham Allison也指出:中国是《孙子兵法》的故国,懂得善用非军事策略以“不战而屈人之兵”擅胜,习近平在面对美国“贸易战”时刻,发动“一带一路”、“金砖五国+”、“中非合作”、“中国阿拉伯伙伴关系”、中欧共同体、“上合组织”、“亚太自由贸易区”、“中国——东盟共同体”等等全球串联,不正是《孙子兵法》的一套学问吗?因此Allison相信中美竞争之局不会开打,但会像美苏、英美的竞争那样,不战而出现势力交替。

 


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