大马华人周刊 · 学者论述 · 郑赤琰教授

海内外客家社团的文化网络(一)

·2017年11月4日

编按:本文为作者2017年10月13日在香港举行的“世界客属第二十九届恳亲大会”客家文化论坛上发表的论文。本刊将连载刊登,以飨读者。
 

(一)绪论

客家社团根据社团注册法令的法定功能,主要是为会员提供联谊、谋求共同福利,互相帮助,承传文化传统,发展教育。在这功能下观察众多客家社团,常见到的活动在联谊方面最普遍的活动是借会馆的平台提供各类联络乡亲的活动,举凡会员有喜庆或办丧事,会馆都会落力发动会员参加。碰上传统节日,尤其是新年,一般都会借会馆举行集体庆祝,互相祝贺,年年如此,经久不断,确有联络族人情感的作用。特别是办喜事,丧事,前者包括孩子结婚,孩子满月,老人寿庆。后者包括殡葬。人多势众的社团财力充裕的、会馆大设备齐全的更可为会员提供婚宴或治丧场地。甚至还有族人自己的“义山”。


在东南亚各地所见,具有百年以上的“义山”遍布东南亚各国。以华人最多的马来西亚、新加坡来说,义山遍布各大小城市,例如吉隆坡的“广东义山”历史与该市开埠同步,是集合客家人与广府人合创的坟山。新加坡的丰永大义山是集合丰顺,永定与大埔三县客家人共立的坟山。通过这些联谊的活动,客家族群认同得以持续与巩固,功劳至大。


  会馆协助与家乡联系

在谋求福利方面,早期第一代移民新客,初到海外工作定居,一切通讯系统仍未建立,要与家乡联系或与旅外乡亲联络,都得靠组织会馆,通过人与人的传讯办法,其中来往家乡与客居两地最方便的联络的人是全职的水客,但水客最方便的联络地点便是会馆,例如设立在新加坡的丰顺会馆,其服务的丰顺乡亲遍及马来半岛各地。水客要遍访各地,交通不便,地理偏远,要做到全方位的汇钱回乡、书信往来、生活资源互通,会馆的存在提供了一个非常方便的需求,这种功能随着时代的发展,服务方式与内容或有改变,但为族人谋福利的活动却没终止过,如设立老人福利金,青年活动场所,济困助金,学子助学金或贷款,谋求商业伙伴,经商集资与资讯管道。


类似通过会馆经久累积起来的族人福利事业成就可真是可观。顺手拈来泰国丰顺同乡在国内外拥有金钻业强大网络,马来西亚惠州同乡在锡矿业独树一帜,种植树胶业客家人是这一行的开荒牛。中药铺遍布东南亚各国也是客家族群的专长。这说明了由专业人才、商业网络、市场开发到资金壮大,会馆在事业草创过程中有不可磨灭的功劳。


说到为族人提供互相帮助的功绩,会馆也扮演了一个不可或缺的角色。以东南亚与闽粤客家县乡亲守望相助的发展史实来看,当初点点滴滴,长年累月逐步建立起来的客族社区,日后变成海外同乡社区的翻版。例如丰顺同乡在泰国有不下三十万人的社区,会馆是其同乡认同的凝聚平台。又,惠州同乡在马来西亚也有几十万人的社区,也是吉隆坡开埠的草创者,惠州会馆是其同乡认同的凝聚动力。像这样的例子发生在东南亚各地,至今仍可看到客家人、闽南人、广府人、潮州人集合居住的社区,其形成的过程,各自族群的会馆发挥了互相帮助,催化了族人聚居,最终成了他们自己的社区。可见会馆的社会功能在复制海外客家社区的翻版,居功甚鉅。


  会馆传承客家传统文化

会馆之所以能为客家族群打造海外同乡网络,维持住同乡的情谊,其中至为关键的因素是会馆历代负责人虽然远离家乡,但对于自己族人的传统文化、生活习惯、语言风俗、待人接物的礼节、族人独特的文化品格等等,都不弃不离,传承下去。因为有了这个共同的文化传统,同宗同乡的族群认同才能经久不散。


由上所述,可见研究客家族群的关系网络,客家社团提供了重要的线索,本文且就这方面进行探索。


族群的社会组织是人类有组织的行为衍生出来的事物,有其久远的历史。但本文所研究的社团与中国本土族群社会的社团组织形成有很大的不同,其活动的宗旨就维系同宗同族的认同工作来说,没有分别。但其跨国、跨文化环境与其法制性的组织,串联其他不同地域的客家组织等便出现了有不少的差异。这种差异不但不会削弱其本身的文化传统的新生能力,而且还体现出其文化经得起多元文化冲击下仍能适应取长补短,变得更充实、更能为其族群突破更大的地域与人文局限的空间。


赖际熙成立香港崇正总会

一言以蔽之,把中国的客家人转变为世界性的客家人。在当今人类讲求全球化声中,客家人成功早人一步地全球化。难得的是客家人社团跨越中外,过去自洋人东来打开中国门户开始,由英国开始将客家人当作劳动力带到其世界各地协助开发其殖民地。客家人今天是所有华人族群中遍布世界最广、最为全球化的一个族群。


早在二十世纪五十年代初,由清末翰林赖际熙创立的香港崇正总会在黄石华奔走世界各地串联下,成功在世界各地有客家社区的地方成立以当地命名的“崇正总会”或客属会馆,並邀请他们来港共同召开了首届世界客属恳亲大会。到会代表来自七十多个国家,号称为“客家联合国”。之后每隔两年便轮流在各地召开,至今七十年从未间断过。通过这恳亲大会成功将国内外客家族群团结起来,关心国家民族发展之余,也为客家族群提供会议平台,交流各自各地族人发展的经验。


1992年香港崇正总会秉承创会学人赖际熙研究客家源流的精神与工作,重刋了赖氏鉅著《客家姓氏源流考》。同时也召开了,“第一届国际客家学研讨会“,来自世界各地学者多达一百五十多人,宣读论文七十篇。这个创举也为闽南与潮州两族群效法,召开了他们的世界恳亲大会与研究他们自己族群的学术研讨会。


客家会馆作出的这个打通国内外族群关系网络的创举对于今天中国提倡全球化的“一带一路“来说可说是难得的历史与时代的机遇。客家会馆分布全球各地,他们能在当地各自传承客家传统文化,为当地做出多元的建设性发展,如惠州客的叶亚来开辟吉隆坡,客家锡矿工人开辟怡保。全马不少乡镇都为客家人开辟。太平洋与印度洋小岛的开发也有不少实例。

(待续)
 


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