大马华人周刊 · 学者论述 · 黄显华教授

爱迪生是自学的典范

·2017年6月3日

作者简介
黄显华教授 现任香港中文大学课程及教学学系客座教授、伍宜孙书院资深书院导师。曾任课程与教学学系系主任、教授,香港教育研究所副所长。

 

爱迪生:「失败也是我需要的,它和成功对我一样有价值。只有在我知道一切做不好的方法以后,我才知道做好一件工作的方法是什么。」


爱迪生(1847-1931)是人类历史上首位科学家在从事发明专利时,利用大量生产原则和电气工程研究的实验室,对后世产生重大而深远的影响。他发明的留声机、电影摄影机、电灯对世界有极大的贡献。他一生共有两千多项发明,拥有一千多项专利。爱迪生在美国权威期刊《大西洋月刊》的影响美国百大人物榜中名列第9位。下列为爱迪生的多个成功因素:


  爱迪生是个过动儿))

爱迪生从小就是一个过动儿,也就是当今教育心理学中典型的ADHD(注意力缺失过动症)。由于患病,爱迪生较晚才开始接受学校教育。然而他爱发问、爱动脑子的习惯,令学校老师大为恼火,下令要他退学,结果爱迪生只上过三个月的学。爱迪生的母亲毅然把儿子带回家,并用自己的方法传授知识,同时鼓励他读书和做实验。从这一刻起,爱迪生的一生完全改变了。他之后回忆道:「我的母亲是我成功的因素,她是很真诚的,我十分肯定;并且我感到我需要为某事生存,我不能使她失望。」


传说他的母亲收到学校退学通知书后,告诉爱迪生老师认为他是天才,学校没有适当的师资,需要由母亲自行教导他。母亲去世多年后,爱迪生在她的遗物中,才发现该退学通知书的真正内容是:「你的儿子智力不足,不适合在我们的学校就读,我们要开除他。」


爱迪生整天都有很多问题去问成年人,他会问:「一加一为什么等于二而不是四?」、「为什么苹果会有红色的和绿色的?」、「为什么蜜蜂的家和我的家不一样?」、「为什么人天生没翼不懂得飞?」、「风是怎么产生的?」……等一大串很难回答的问题,令到成年人很多时都哑口无言。


  广泛阅读))

爱迪生在母亲的指导下阅读了英国文艺复兴时期剧作家莎士比亚、狄更斯的著作,以及许多重要的历史书籍,如爱德华 • 吉本的《罗马帝国衰亡史》、大卫 • 休谟的《英国史》,他还读过汤玛斯 • 潘恩的一些作品。


母亲见爱迪生在科学学习上的进度那么快,认为他会对这个学科有兴趣,于是送了本《自然科学的学校》(School of natural philosophy)给他看。这本书精深博大,即使成年人也未必能够看得懂,更何况爱迪生还是那么一个小孩子。让人意想不到的是,他克服了种种困难坚持把书读完。虽然未能完全理解裡面涉及的丰富知识,但是他却从中领悟到一些从事科学研究所应有的态度。


爱迪生读毕全书后醉心科学,而母亲亦已经在家中一个地下室预备了一角给他学习进行实验。


  实验活动))

爱迪生小时候进行过很多的实验活动。他想要看看桥樑可不可以支撑过桥者的体重,于是在小河上架了一座小桥,自己再走上去试试看。当他站在桥上时,桥断了,他立刻掉进水中。


有一次爱迪生失踪了,大家着急地四处寻找。结果是,他一直在鸡窝裡抱着鸡蛋,连饭也不吃,因为他想知道人是否也可以温鸡蛋、成功地孵出小鸡。


他觉得「火」这样东西很神奇,想知道火是怎样燃烧的。所以小小的爱迪生向父亲的木厂工人请教,可惜找不到答案,于是自己在货仓的一角点火,怎料一发不可收拾,差不多把整个货仓烧掉。


他的母亲经常让爱迪生自己动手做实验,有一次讲到伽利略的「比萨斜塔实验」时,母亲让爱迪生到自己家旁边的高塔上尝试。爱迪生拿了两个大小和重量不同的球,并同时从高塔上抛下,结果两球同时落地。爱迪生觉得很神奇,并兴奋地告诉母亲实验结果,这次实验也铭刻在爱迪生脑海裡。


  学习做生意))

爱迪生十一岁时,意识到做实验要有一定的资金,于是找朋友一起种菜,运到市集出售赚钱。人们见到两个卖菜的小朋友很可爱,于是都乐于购买,生意出乎意料地好。遇到有人想买一些他们手头上没有的特别蔬果,爱迪生还懂得以低价向其它小贩买入,再涨少许价钱转售,可见他小时候已经很有商业头脑。


由于进行大规模的实验需要很多金钱,于是爱迪生为了赚钱,从十二岁开始在Grand Trunk铁路的支线上卖报。十五岁时,为了赚更多的钱,他开始用车厢内的印刷机印刷发行《Grand Trunk》週报。这是世界上第一份火车报,但并不是铁路公司发行的报纸,而是爱迪生在获得铁路公司许可的情况下自行发行的报纸。


1863年8月,十五岁的爱迪生在密苏里州一个火车站上,见到一个小孩子在火车轨上面玩耍,快要被一架列车撞倒,他立即奋不顾身冲出去救回那小孩子。原来这小孩子是曼特基利文斯车站站长麦肯治三岁的儿子占美 • 麦肯治。麦肯治极之感激,他知道爱迪生想成为一个电报员,为了报答他对儿子的捨身相救,于是答应教他学习电信的各种技术。半年后爱迪生已经取得电报二级技士的资格。


1864年,爱迪生正式受聘成为一个集团的电报技术员,有空时就继续看有关科学的书籍和做实验。有一次连接美国和加拿大的河底电缆断裂,爱迪生灵机一触,用火车头的汽笛发摩斯讯号给加拿大对岸,而对面的发报员真的收到讯息,于是爱迪生一夜成名。


小结

爱迪生曾说:「天才就是百分之九十九的汗水加百分之一的灵感。发明是百分之一的聪明加百分之九十九的勤奋。」但是,他和很多成功人士一样,都有一个爱护他的家庭、丰富的好奇心、广泛的阅读兴趣等。而爱迪生最突出的一点,是他的自学态度、能力和见义勇为的精神。

 

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