大马华人周刊 · 学者论述 · 黄家梁

怎样培养学生的批判性思考

·2018年2月3日

 

众所周知,要培养个人思考能力,关键在于掌握正确的思考方法。简而言之,思考方法可分为批判思考和创意思考两大范畴,前者重逻辑思辨和知识运用,以纵向的线性思维为主,旨在明辨事理;后者重视发散性的横向思维,协助人们突破既有框架,天马行空,有所创获。关于创意思考,笔者之前在本栏已撰文申述,现在此浅谈一下个人对批判性思考的体会。


学懂如何分辨是非

什么是批判思考?有人认为「批判」二字予人着重批评之感,故称之为「明辨性」思考,与中国传统的慎思明辨一脉相通。本人无意在此讨论批判性思考一词的翻译是否准确,但是从思考方法学上说,「批判思考」可以泛指要知道什么是真、善、美,旨在学懂如何分辨事实的是非黑白,判断信息的对错真伪,当中固然要去伪存真,慎思明辨,在发现何者为对和何者为错的同时,自会涉及对错误信息的批判,两种翻译方式也有一定理据。值得注意的是,将它翻译为批判思考,会予人批判现况、攻讦别人、重批评多于建设之感,但也可以理解为独立分析,不囿于成见;将它称为明辨性思考,含有辨识事物关键之意,似有睿智散发其中,令人拨开云雾见青天,但也可能被指欠缺社会批判精神。另外,批判思考着眼于如何正确思考问题,它既可用来批评别人,也可以进行自我反思;批判思考的运用,可以是处处反对,吹毛求疵,但也可以是支持论证,及早发现问题,促进改良和合作,所用存乎一心。


研究分辨是非黑白的方法

无论採用哪种翻译,笔者认为批判思考这门学问的重点是研究分辨是非黑白的方法,以及讨论对错真伪的原则。对批判性思考能力,我会理解为「好奇和求知的态度」、「见多识广的学养」、「良好的思考技术」三者结合。因此,我认为「为反对而反对」的人士,对社会现象、社会规范和别人观点一味採用批评和攻击者,只问立场而不问是非的行为,本身也就是违反批判思考的表现。


所谓「是其是,非其非」就是这个意思。同样道理,虽然批判思考重视如何思考得清晰、缜密及合理,但这不是说我们只需思考推论,玩弄语理逻辑,就万事大吉,因为思考背后应有理据,批判也离不开知识、理论、经验或事实。所谓「学而不思则罔,思而不学则殆」,思与学是不可分割的。而培根所说「读史使人明智,逻辑修辞使人善辩」也清晰说明两者的关係。


掌握正确和全面的资讯

正因如此,训练批判思考能力的教学方法,当然包括思维的技巧,诸如评估理据的方法、掌握辨识观念和定义法则、讨论命题之间的逻辑关係、学会有系统地分析及解决问题等,都是不可或缺的元素。不过,要思考正确其实先要尽量掌握正确和全面的资讯,而教授批判思考也必须结合课程内容,否则只有理论而无视事实和学理,实是不学无术,言不及义,结果也只是流于「吹水」。
 


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