大马华人周刊 · 焦点评论

早日恢复地方政府选举

 ·2018年7月21日

根据报道,房屋及地方政府部长祖莱达表示,希盟联邦政府将会在3年后阶段式重新举行地方政府选举。这显示希盟会落实其恢复地方政府选举的承诺,值得赞许。不过,如果联邦政府能够更快的恢复地方政府选举,让人民早日享有基层民主,会更加理想。


一般而言,在实行民主选举制度的国家,不论是美国式的总统制,或是英国式的议会制,都有三级政府:联邦政府/中央政府;州政府;以及市政府/地方政府。地方政府是处理地方上的事务,最贴近民生,是属于基层民主。


在马来西亚,让人民通过投票选出代议士的民主选举,是从槟城乔治市的市议会选举开始。因为英国殖民地政府要通过地方政府选举来测试我国人民的“民主成熟度”,才决定是否让我国独立。


而1952年的吉隆坡市议会选举,巫统和马华公会结盟参选获得大胜,证明华族和巫族在政治上结盟的策略行得通,因而催生了由马华、巫统再结合印度国大党的三大种族联盟,在1974年又扩大为国阵,在联邦政府执政长达63年(1955-2018),直到509大选才被希盟政府取代。


在我国政府于1957年独立之后有举行市议会/地方政府选举时期,由于城市地区的选民多倾向反对党,因而出现某些重要市政府长期由某个反对党执政的现象。例如,槟城州乔治市长期由劳工党/社阵执政,霹雳州怡保市由人民进步党执政。


1963年9月16日,原马来亚联合邦与新加坡以及婆罗洲的砂拉越及沙巴组成马来西亚(新加坡在1965年8月9日退出),由苏卡诺总统执政的印尼政府以“马来西亚是新殖民地主义的产物”为借口对马来西亚展开“对抗”。当时的联盟政府以“国难当前”为理由,在1965年取消地方政府选举。尽管苏卡诺后来被苏哈多推翻,马、印恢复友好关系,但联盟/国阵政府並没有恢复地方政府选举。从那时至今,各州的市议会主席由州政府委任公务员担任,市议员/地方议员则由在各该州执政的州政府委任成员党的党员出任。这在国阵、民联(现在的希盟)以及伊斯兰党执政的州属都是如此,被视为缺乏基层民主。地方议员是政党给予本党党员的“政治酬庸”。


许多非政府组织呼吁联邦政府恢复地方政府民选,希盟也在第14届大选的竞选宣言中列入这一点。现在希盟完全执政,便能够落实恢复地方选举的承诺;人民是希望早日实现。

 


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