大马华人周刊 · 国际漫步· 林金树

漫谈美国总统选举

·2017年5月6日

美国目前是唯一的超级大国,其总统成为全世界权力最大的人。“政治素人”特朗普入主白宫成为热门课题。本刊在此介绍美国总统选举的一些现象。


每四年举行总统选举 间接选举选出总统

美国宪法规定,总统任期为4年。可以连任一次,也就是说,一名总统最多掌权8年。因此,每4年举行一次总统选举。总统选举在阳历闰年(如2016年)11月第一周之后的第一个星期二举行。2016年的总统选举在11月8日举行。在同一天,还举行全部438名众议员的改选,以及100名参议员(50个州,每个州2人)的其中三分之一的改选。


一般认为,美国总统选举是由全国选民通过“一人一票”直接选出。其实不然,美国总统选举是间接选举。各州选民不是投票直接选举总统,而是把选票投给各该州的选举人,最后再由全国各州的选举人投票选出总统。决定大选胜负的,不是看候选人的选民票有多少,而是看他得到的选举人票有多少。


候选人如果在一个州获得超过选民票的一半以上,就获得该州的全部选举人票。一州的选举人人数,是该州的参议员和众议院人数之和。例如,纽约州有2名参议员,29名众议院,共有31张选举人票。在2016年的总统选举中,民主党的希拉里在纽约州获得超过半数的选民票,便获得该州全部31张选举人票。全国共有538张选举人票,获得超过半数(270张或以上)选举人票的候选人便当选总统。


在这种制度下,得选民票少的人可能当选。2016年的选举就是这样的结果。共和党的特朗普只获得62,979,636张选民票(佔总票数的45.97%),比获得65,844,610张选民票的希拉里(佔总票数的48.06%)少了2,864,971张或2.09%。但他获得306张选举人票,比获得232张选举人票的希拉里多出74张,他便当选总统。(表二)


民主、共和两党垄断总统职位

美国是典型的两党制国家。每四年一次的总统选举,都有多名候选人角逐。但最后能够当选者只有民主党和共和党两大政党的候选人之一。


二次大战结束至今,共有13人担任过总统,计民主党6人,共和党7人,而且72年内,两党各执政36年,平分秋色。担任过总统的民主党人包括杜鲁门、肯尼迪、约翰逊、卡特、克林顿和奥巴马。担任过总统的共和党人包括艾森豪威尔、尼克逊、福特、里根、老布什、小布什以及现任的特朗普。(表一)


一般而言,共和党亲商,立场保守,获得资产阶级和保守派白人的支持,“基本盘”在内陆人口较少的许多州。民主党较开放,获得劳工阶级和少数族群(黑人、拉丁美洲裔、亚裔——华人、韩国人、日本人、越南人等)的支持,“基本盘”在美国东西两岸人口较多、每一个州的选举人票较多的较少州属的选民的支持。只要赢得这些“大州”和一些“摇摆州”(在不同总统选举时支持不同政党候选人的州属),民主党就能赢得总统大位。


2016年的总统选举,两党的 “基本盘” 基本保持不变。不过,特朗普赢得几个关键性 “摇摆州” 的选举人票,便以选民票少、选举人票多击败希拉里入主白宫。


特朗普“入股”共和党当选

由于只有共和、民主两党的候选人有机会在总统大选中胜出,成为全球最有权势的人。这样一来,两党内有政治野心的人便都会毛遂自荐,要出任总统候选人。因此,必须先经过党内初选,从众多准候选人中选出1人与对方的唯一候选人对决。例如,在2016年的总统选举中,共和党有多达11名准候选人,民主党则只有两位准候选人。经过激烈的党内角逐,最后由希拉里与特朗普对决。由于民主、共和两党势力根深蒂固,其他候选人难与争锋。


身为美国超级富豪的特朗普也想当总统。他选择与佩罗特不同的道路,通过“入股”共和党,並利用各种手段赢得共和党党内初选。不仅如此,完全没有从政经验的特朗普,在与从政经验丰富的政坛精英希拉里对垒时,用各种粗俗语言赢得低下层白人选民的共鸣,造成他们把选票投给他,使他成为白宫新主人。


亿万富豪成为普罗大众的拯救者,是美国社会的特殊现象。


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