大马华人周刊 · 实习报道 · 邓伟成

在晚清和民国位高官 伍廷芳在马六甲出生

·2018年7月14日

马六甲与香港的关系紧密相连,一些香港的名人都跟马六甲有关,香港首名华人大律师兼首名华人立法局议员伍廷芳(1842年-1922年)出生于马六甲,而香港首位华人牧师何福堂(1817年-1871年)则在马六甲就读英华书院。伍廷芳的妻子何妙龄是何福堂的次女,而他和何福堂的第五子何启同是19世纪香港的华人领袖。


首位华人律师伍廷芳

伍廷芳又名伍才,1842年生于英属马六界峇都安南,籍贯广东新会陈冲乡现龙村桥头里,是中国近代的政治家、外交家和法学家。3岁时随父亲回中国广州芳村定居,在广州读书。14岁时以伍才之名往香港求学,在圣保罗书院就读,毕业后于1861年任香港的高等审判庭、地方法院等的翻译。他其后于1874年与妻子何妙龄自费到英国伦敦大学学院攻读法律,并于四大讼务律师学院之一林肯律师学院受大律师培训。3年后获颁法律博士学位,并通过大律师资格考试成为了香港首名华人大律师。同年5月,港英政府司法机关决定准许伍廷芳在香港法庭执行律师业务,时任香港律政司费立浦正式宣布伍廷芳是第一位获准在英国殖民地担任律师的中国人。


反对歧视华人 改革过时法律

伍廷芳在1877年离英返回香港奔父丧时在船上认识香港第8任总督轩尼诗。轩尼诗于翌年委任伍廷芳为首名华人太平绅士,其后更委任其为定例局(立法局前身)首位华人非官守议员和裁判司。伍廷芳积极为华人争取权益和反对歧视华人,于是轩尼诗废除了禁止华人在中环购买土地、建造楼宇及经营业务的法令,便使得中环地区开始急剧发展。他曾任满清政府的驻美公使,任职期间也不断为华人争取利益,抗议排华法案。伍廷芳在香港时曾要求废除公开笞刑和遏止贩卖女童等,后来担任满清政府法律修订大臣时拟订了中国最早的商业法。他又提出废除凌迟等酷刑,并按欧美等国办法起草诉讼法,建议使用陪审团制度。他改造《大清现行刑律》为中国近代法律奠定基础,重新划定中国法律部门,结束了「诸法合体」的传统模式,被孙中山称之为「中国刑法开新纪元」。


踏入晚清政坛 成为李鸿章幕僚

1882年10月,伍廷芳离港北上,到天津接受直隶总督兼北洋大臣李鸿章的邀请,出任其法律顾问。其间曾参与1885年《中法新约》、1886年长崎事件、1895年《马关条约》等的商议,更担任马关条约换约全权大臣。他亦曾任中国铁路公司总办等职,创办中国历史上第一条经政府批准兴建使用的铁路─唐胥铁路。1896年,清廷又敕封伍廷芳为出使美日秘鲁大臣。他先后出使不同国家,包括西班牙、美国、墨西哥、秘鲁及古巴。他在1907年再次出使美国,与时任美国总统罗斯福渐成好友,他在美国目睹主张推翻清朝和帝制的高涨革命浪潮,又拜访科学家、发明家爱迪生,邀请其到中国游玩。1909年,伍廷芳展开南美洲之行,先后到巴拿马、厄瓜多尔、秘鲁慰问华侨,与秘鲁签订《中秘条约》。


支持辛亥革命 任民国外交部长等职

伍廷芳向清廷辞职支持孙中山革命,曾于1911年辛亥革命后的南北议和中代表南方政府,出任民军总代表。在中华民国建立后,他担任南京临时政府司法总长一职。其后在军阀割据的年代,他先出任北洋政府段祺瑞内阁的外交总长,后来因段祺瑞被总统黎元洪解除总理职务而出任代理国务总理。伍廷芳忠心追随孙中山,在护法运动时担任护法军政府的外交部部长。孙中山后于广州就任非常大总统,伍廷芳担任外交部部长,兼财政部部长、广东省省长,更曾一度任代行非常大总统。


香港首位华人牧师何福堂

何福堂生于中国广东省佛山市南海区西樵山,是伍廷芳的岳父。年少时跟随父亲到马六甲,其父亲在马六甲英华书院当雕刻工人。何福堂在马六甲入读英华书院,又随理雅各牧师学习神学、希伯来文和希腊文。毕业后在英华书院任教师,兼助理雅各牧师教堂服务。后来何福堂随英华书院迁到香港,继续学习神学,并兼教会的传道工作,至1864年被伦敦传道会按立为牧师,何福堂成为香港首名华人牧师。现时香港有两项属于何福堂的纪念建筑,位于新界屯门区的中华基督教会何福堂书院和轻铁何福堂站就是纪念何福堂而命名的。


五子何启为香港贡献良多

何福堂的第五子何启(1859-1914)是香港第一位获封为爵士的华人,既是医生又是律师和商人。何启与伍廷芳一样为林肯律师学院和定例局非官守议员。何启对香港的医疗和教育贡献甚多,现在香港东华三院成员之一的广华医院是得到何启的大力支持而兴建。另外,位于大埔的那打素医院前身之一的雅丽氏纪念医院,是何启为纪念在1884年去世的亡妻雅丽氏而出资兴建的。此外,为培训早期香港的医疗人才,何启与好友合办香港西医书院,并亲任讲师。而孙中山便是香港西医书院的第一届毕业生。何启曾担任孙中山的老师,亦曾支持其革命事业。孙中山曾说过:「自己受惠于何启之教。」后来,香港第14任总督卢吉提出兴办本地大学。何启极力赞成,更提出「三院制」,主张将已有的香港西医书院、香港工程学院,以及新增香港文学院合成一所大学。1921年,香港大学正式成立。


何启与香港启德机场

在19世纪80年代九龙半岛平地多用作住宅区,人口因商业繁盛而急剧增加,居民住宅极之挤迫,何启姐夫伍才(伍廷芳)提出于九龙湾填海辟建住宅区的构思。清末至辛亥革命期间,大量移民由国内涌入香港,令住房供不应求,1914年初何启与姻亲区德组成「启德营业有限公司」,在九龙寨城对开的九龙湾北岸进行填海工程,计划建造一个名为启德滨的花园城市。但是,在何启逝世后,因1920年代的省港大罢工及海员大罢工之影响计画宣告失败,土地其后被政府以近100万港元购回,最后发展成为启德机场。

 


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