大马华人周刊 · 教育论坛 · 郑楚雄

「知识改变命运」还管用吗?

·2018年4月21日

香港首富李嘉诚先生早前宣布退休,他在出席长和业绩会时答覆记者提问。有记者问:「如果香港年轻人想重演你的成功故事,有什么建议给他们?」李先生指年轻人最紧要增强个人的竞争力,应了解知识改变命运。


笔者手头有一本书,是2000年香港三联书局出版的,书名就叫《知识改变命运》。书中记载35位不同界别的人士,讲述他们如何靠知识改变命运。这本书篇首有李先生的序,序的末尾说:「知识是推动发展的最重要工具,改变命运的机会就掌握在我们自己手中。」可见这句话应是李首富所服膺的,可说年既老而不衰了。


知识能否改变命运需加注脚

的确,看李首富的人生经历,知识的确改变了他的命运,尤其是他发迹的那个年代。但放在今日,这句话是否管用,还得加上一些注脚。


注脚一,现在是财富高度集中的时代。据乐施会一份名为《1%人的经济》研究报告,引用了来自瑞士瑞信银行去年10月的数据:自2010年以来,世界首62名富翁所拥有的资产增加了超过5,000亿美元,总财富达17,600亿美元;而较贫穷的半数人口所拥有的资产减少了10,000亿美元,下跌了41%。当今世上全球最富有的1%人口的财富,比其馀99%人口的总和要多。


李嘉诚先生的业务遍及全球,在香港也涵盖了衣食住行的各个范畴。每年长和系业绩发布会,长和的盈利都有可观增长,说明愈是照顾了股东的利益,即是赚了香港人的钱愈多了。万亿商业王国的构建,也是财富集中的一个过程。财富愈是操控于少数人手中,代表在这利益圈外的人发展的机会愈困难。设若李先生今年才22岁,能够複製一个成功的商业发展故事的难度也愈大。在这些情况下,靠知识去改变个人命运的机会也相对减低。


人愈来愈难掌握命运

注脚二,现在是高学历泛滥的时代。学历愈高,代表知识也愈多,特别是专业技能。每年从世界各地大学毕业投身社会工作的人数目如恆河沙数,可是求职却愈来愈困难,不要说如何去改变命运。最近在Facebook看到一位女士的经历,她是英国伦敦帝国学院工程一级荣誉毕业生,还在原校完成硕士课程。她懂听也懂说中文,可是毕业后拿着名牌「沙纸(文凭)」应徵工作,才惊觉名牌大学的光环形同虚设。


为了应付生活,她被逼向现实低头,现在只能当上售货员工作。相近似的例子也不少,十优港姐麦明诗也曾说:「读了名牌大学又怎样?一样大把所谓名校毕业生找不到工作,买不起楼。」


要有丰富的想象力

在科网时代,知识固然重要,但在知识的基础上,还得有丰富的想像,特别是具有独特的创意。像从前货物的交易,物资的运输称为「送货」,稍后有一个较优雅的名称叫「物流」。现在则是网上购物大行其道的时代,由淘宝到阿里巴巴,已演化成很大的经济体系。世界富豪排名榜,Amazon的Jeff Bezos已跃居首位,靠的就是做买卖的创意。


通讯业务发达,令腾讯成为市值4万亿元的商业王国,马化腾也成了中国首富。这些引人遐想的成功故事,当事人的知识固然重要,但灵活的脑袋和拥有一个造英雄(或富豪)的时势也不可缺乏。马云曾说过:「这是互联网时代,不再属于李嘉诚了」;刚逝世的霍金(Stephen Hawking)也断言强大人工智能的崛起可以毁灭人类。不管你是否同意,但都应感觉到,人是愈来愈难以掌握个人命运了。


无疑,这又不是说不用追求知识了。有知识总比没有知识好,但在急速变化的时代,知识的获取方法愈来愈多,也愈来愈方便,很难想像一个懂得用电脑的人会是一个知识完全贫乏的人。但如何把知识用来改变命运,却是另一回事了。当然命运的概念,也不限只要发达,要出人头地。如果了解个人的局限,或坦白承认在复杂的社会中不够强悍,斗不过别人,只做一个随遇而安,乐天知命的人,努力工作,视富贵于我如浮云,这也是对自己负了责任。当然能够这样平实而超脱,也是知识,很实在的,能对人的命运做些恰如其份的改变。

 

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