大马华人周刊 · 教育论坛 · 郑楚雄

从抗逆、处顺到认命

·2018年6月2日

先说一个希腊悲剧故事。


底比斯国王拉伊俄斯(Laius)年轻时曾经劫走国王的儿子,因此遭到诅咒。他的儿子伊底帕斯(Oedipus)出生时,神谕表示他将会被儿子杀死。为了逃避命运安排,拉伊俄斯刺穿了儿子的脚踝,将他丢弃野外等死。奉命执行这工作的牧人心生怜悯,偷偷将婴儿转送在科林斯王国工作的牧人。这牧人后来将婴儿送给科林斯国王波吕波斯(Polybus),国王把伊底帕斯当作亲生儿子般养大。


弑父娶母的悲剧

有天,伊底帕斯去神殿请求太阳神阿波罗的神谕,得知自己将来会「弑父娶母」。为避免神谕成真,伊底帕斯离开科林斯,发誓永不回去。当伊底帕斯流浪到底比斯附近时,在三岔路上与一台马车发生冲突。马车上的人攻击他,在混乱中他杀了车上全部人,其中正包括他的生父拉伊俄斯。


当时底比斯城被人面狮身兽斯芬克斯(Sphinx)所困。斯芬克斯抓住每个路过的人,如果对方无法解答他的谜题,就会把他们撕裂吞食。谜题是:「什么动物早晨用四条腿走路,中午用两条腿走路,晚上用三条腿走路?」,谜底是「人」。


底比斯城为了脱困,宣布能解开谜题者,可获得王位,并娶国王的遗孀伊俄卡斯忒(Jocasta)为妻。伊底帕斯解开了谜题,解救了底比斯,因而继承了王位,并在不知情下娶了自己的亲生母为妻,生了两男和两女。


这个故事内容涉及了人生中的命定论,其大旨是说人类不能摆脱命运的安排,你愈想用人为的方法逃避,命运会愈把你移近你的宿命。故事中拉伊俄斯放弃儿子、伊底帕斯离开原本生活的地方等,都是希望用人为的方法逃避神谕,可是愈逃避便愈往命定安排的方向走。


很多人都觉得生活充满逆境

现在很多人都觉得自己的生活充满逆境,心理学家会教你如何去抗逆。这类逆境,不外乎生长于一个贫困的家庭、学业成绩不理想、读完书找工作困难,以至无法找到理想伴侣、买楼能力不足、上车无望等诸如此类。抗逆,就是想方设法去克服逆境,使自己臻于美善。


其实人的能力很多时都有局限,现实生活中的难题可一个接一个出现,以个人能力,又如何能一一超越困难,望着个人的目标前进?何况如果你相信天命,你今天解决了一个你心目中的难题,接着可能遇到另一些,或许难题会是愈想解决就会愈陷于困境,以至不能自拔。


有时读读中国古旧的典籍,会启示人生的某些智慧。就以现今人常常提到的抗逆手法来说罢。


道家的哲学

《庄子.养生主》记载了这样的故事:老聃死了,秦失去弔祭,哭号三声就走了。弟子问他:老聃不是你的朋友吗?这样子弔唁朋友可以吗?秦失说可以,因为人死是很自然的事,弔唁愈悲伤,是逃避自然,背弃世情,忘了大家所禀受的天命。《庄子》的原文说:「安时而处顺,哀乐不能入也,古者谓之帝之悬解。」是说:只要顺应自然变化,就不会过份哀和乐,其效果好比把一个倒转悬挂的人解放下来般舒坦。


收到吗?古代道家哲学中,顺应自然,不作过分的追求,是精神舒坦的良方。当然这不是刻意的越过困难,逃避责任,而是安于其位,逆来而顺受。就比如前述一般人的所谓逆境,很多时是自己订立的目标过于「离地」所造成。就读书来说,自己既不是band 1之才,但对band 2、3却嗤之以鼻,是为自己的学业添愁加压。现在求高薪职位很困难,如果你一早定下30岁要买楼上车的目标,也为自己制造无谓压力。安时处顺,随遇而安,逆境就不会随便降临。没有逆境,自然也毋须抗逆了。


其实古代人的逆境,比现今的人多很多,特别是生活在封建帝国之中,祸患降临,简直是无法掌握,更无法逃避,只差你用什么态度和方法去解决。就以白居易为例,只要你一日为官,自然有政敌如影随形,只差几时有把柄给人逮着,启迪祸端。《旧唐书.白居易传》记载有平素憎恶白居易的官员,批评白「言浮华无行」。他的母亲因看花堕井而死,而居易作《赏花》及《新井》诗,指其「甚伤名教,不宜置彼周行」。白辗转而被贬官为江州司马。


我们看看白居易生平,其母死时为公元811年,而白的这两首诗都作于母死之前,真是欲加之罪,何患无词。而且《赏花》诗云:「乐遇牵牛野草丛,天圣独睐牡丹红。始觉锦盘千锺粟,悟察方见半夜星。」这是一首劝喻诗,意谓皇帝应深入民间,才能体察民苦。白居易巧妙地运用嵌字法,如果将每句第一字和每句第二字嵌起来,就成了「乐天始悟」、「遇圣觉察」两个句子,都有劝善之意。《新井》诗云:「居卧湘宫独偷欢,易失天下万顷田。梦得江南新井水,惊闻中州千里乾。」这诗句意也很浅白,和白居易著名的讽喻诗同工异曲。每句首字串成「居易梦惊」,更彰显白关心民隐的素志,有何「甚伤名教」可说?


这些莫须有的指责,换来流离转徙的命运。但白居易抗逆能力也真强啊,传记写其「儒学之外,尤通释典,常以忘怀处顺为事,都不以迁谪介意」,这真是高深的情绪智商啊!有学问(尤其能广博阅读)的人真是很不同的。


当然,说到最佳的抗逆本领,白居易还不算最颠峰,有时真要学学元朝人对于人情世态的透视和体悟。关汉卿有一首散曲《四块玉.闲适》,这样写的:「南亩耕,东山卧。世态人情经历多,闲将往事思量过。贤的是他,愚的是我,争什么!」在经历过不少的复杂的人情世故之后,提炼出来的是处世智慧是认命:你最「叻」了,我最蠢了,有什么好争呢?如果这种人生经验,给你有适当启发,你将会心境平静,怡然自得,逆境要上门找你,也不容易啊!

 

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