大马华人周刊 · 东马视野 · 锺永有

胡椒自古以来是大宗贸易商品
国际胡椒行情看俏

·2018年1月27

胡椒(Pepper)原产地是在印度南部区域或一般人所说的南印度,这种辛辣又芬芳的天然香料土产,据考约于3000年前,也就是大概于公元前500年就已在属于热带气候的南印度广泛为人们所栽种,成为在地民生的主要食用品之一。


胡椒从南印度出口到罗马

胡椒于公元前就已通过海陆运输方式,从南印度大量出口到欧洲大陆,比如曾经存在1500年的欧洲大帝国——罗马帝国(可分为3个阶段:前期(公元前27年—200年)、中期(公元200年—395年)、后期〔公元395年—1453年〕,就一直从南印度大量进口胡椒。


当时,胡椒被当着一种弥足珍贵的大宗奢侈商品进行高价买卖贸易,尤为上流社会的欧洲人所喜爱,因当时的欧洲大陆,从未有一种兼具食用香料及药用价值的植物土产能与胡椒相比,胡椒让欧洲大陆人惊艳。


还有,佛教的发源地印度,自从佛教开始从印度大陆传播到中国大陆时,胡椒也就跟随着佛教的传播足迹,从印度被带到中国,这种来自西方(胡)的辛辣植物果串(椒)也就在中国落地生根,中国的热带及亚热带区域也开始自产“胡椒”,也让中国人很早就认识胡椒作为一种烹饪香料兼药理的高价值。


英国人鼓励在印度和东南亚种胡椒

后来,来自地球高纬度温带地区的英国人殖民了印度,大英帝国的贵族和统治阶级对从未谋面的印度胡椒植物情有独钟,不仅鼓励印度人民大量种植,大英帝国殖民地统治者在其印度东方更远的海外殖民地诸如马来亚半岛、婆罗洲岛等,在地的英国统治者也鼓励当地的原住民以及来自中国大陆“下南洋”的华人劳工移民,在马来亚半岛、婆罗洲岛(砂拉越、沙巴)大量种植胡椒,并把胡椒海运回去大英帝国本土,为上流社会和贵族阶级所享用。


因此,胡椒自从大约3000年前开始,就已经是一种存在于欧洲、非洲和亚洲区域的大宗贸易商品,迄今,胡椒依然是世界大宗贸易商品之一,也是一种创富工具,胡椒栽种的范围遍布世界热带和亚热带各个国家、地区,甚至于海岛都可见其踪影。


大马关注胡椒业发展潜能

纵观全球近10年来,国际上的胡椒生产量、出口量以及市场交易价格,皆呈向好势头发展,胡椒也是马来西亚的重要农业项目之一,胡椒生产量、出口量递增,加上国际市场价格上扬,为马来西亚赚取巨额外汇,也激励马来西亚政府关注胡椒业的发展潜能,鼓励农民和商家参与胡椒农业上下游领域的生产链。


胡椒主要分类为黑胡椒和白胡椒,未成熟的果实(果串)为绿色,好像葡萄一串串吊挂在枝干上,把成熟的果实摘下晒干或烘干,果皮将会变成黑褐色,这就是所谓的「黑胡椒」。因此,黑胡椒其实是带果皮的胡椒籽。


如果将成熟的胡椒果实通过去除外皮程序之后再晒干或烘干(比如长时间泡浸在水里,等果皮软化之后除去果皮),就变成所谓「白胡椒」。因此,白胡椒其实是不带果皮的胡椒核。


也就是说,黑胡椒和白胡椒实际上是来自同一种植物,分别只在于成熟的果实是否去除果皮。白胡椒的药用和食用香料价值比较高,因此,无论是批发价或零售价,白胡椒的售价比起黑胡椒高出许多。


除此之外,还有所谓「红胡椒」、「绿胡椒」(青胡椒),主要分别在于胡椒果实的自然成熟程度、烘焙加工程度的不同。


 


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